Μετά από μία τρελή σεζόν που ολοκληρώθηκε στις 11 Οκτώβρη και εν μέσω μιας πανδημίας που έχει επηρεάσει τα πάντα στο πέρασμα της και κατά συνέπεια και το μπάσκετ, οι ομάδες του NBA στράφηκαν στην φετινή free agency ώστε να τροποποιήσουν τα ρόστερ τους με βάσει τις ανάγκες τους. Η αγαπημένη περίοδος πολλών φιλάθλων ολοκληρώθηκε χωρίς κάποια κίνηση να ταράζει τα νερά της λίγκας, γεγονός που οφείλεται στον μεγάλο αριθμό restricted free agents που επέστρεψαν στις ομάδες τους (Tatum,Adebayo,Ingram,Mitchell κλπ) και στο ότι το μεγαλύτερο όνομα του φετινού καλοκαιριού, ο Anthony Davis, όπως αναμενόταν έμεινε στο Los Angeles για λογαριασμό των Lakers. Υπήρξαν ωστόσο αρκετές ενδιαφέρουσες ανταλλαγές που διαφοροποίησαν τα δεδομένα σε αρκετές ομάδας, ενώ αναμένεται να ακολουθήσουν κι άλλες σημαντικές κινήσεις όσο κυλάει η σεζόν.

Γράφει ο SpotShooter

 

MILWAUKEE BUCKS

Milwaukee Bucks | Bleacher Report | Latest News, Scores, Stats and Standings

Οι Bucks , μετά το αποτυχημένο τελείωμα της φετινής χρονιάς , ξεκίνησαν μία προεργασία για την φετινή Free Agency ξέροντας ότι έχοντας περιορισμένο χώρο στο cap space θα έπρεπε να εστιάσουν σε ανανεώσεις και υπογραφές παιχτών ρόλων και όχι πρωταγωνιστών και ταυτόχρονα να επιχειρήσουν μέσω trade να διαφοροποιήσουν τα δεδομένα στο backcourt του ρόστερ τους. Έτσι προχώρησαν σε trade για τον Jrue Holiday δίνοντας τους Bledsoe και Hill. ‘Επειτα προσπάθησαν να αποκτήσουν και τον Bogdanovic αλλά δεν τα κατάφεραν, σε μία κίνηση που σίγουρα θα τους ανέβαζε επίπεδο επιθετικά. Με την έναρξη της free agency χάσανε τον Matthews,που θα θέλανε να διατηρήσουν,  τον Robin Lopez που δεν τους ένοιαζε και επέλεξαν να μην ανανεώσουν τον Ilyasova. Ο μόνος που ανανέωσε είναι ο Connaughton ,κίνηση χωρίς ιδιαίτερο impact οικονομικά. Επίσης πήραν τον Bryn Forbes (Spurs) ,τον Torey Craig  (Nuggets), τον D.J. Augustin (Magic) , τον Bobby Portis των Bulls αλλά και τον Nik Stauskas.

Συνολικά πολλά τα νέα πρόσωπα στο Milwaukee , ίδιος coach ίδια φιλοσοφία αλλά πολύ περισσότερες απαιτήσεις και καλύτερη πλαισίωση του Γιάννη συγκριτικά με πέρυσι. Ο Holiday είναι ξεκάθαρο upgrade του Bledsoe σε κάθε πτυχή του παιχνιδιού. Elite αμυντικός, υψηλό IQ , πολύ πιο ολοκληρωμένος επιθετικά σε σουτ , δημιουργία και decision making.Είναι combo guard που θα παίξει με ευκολία με ή χωρίς την μπάλα(καλύτερος με αυτήν), δεν θα απαιτήσει πολλά σουτ, δεν είναι streaky shooter ούτε παίχτης ψυχολογίας που θα έχει πολύ άσχημες βραδιές σε θέμα σουτ και εν ολίγοις είναι πολύ σταθερός και πειθαρχημένος σε ότι κάνει στο παρκέ. Επίσης θετικό ότι έχει αποφύγει τους τραυματισμούς που τον ταλαιπωρούσαν συχνά στην καριέρα του και μοιάζει να είναι στο μπασκετικό του peak και στο τέλειο περιβάλλον ώστε να πετύχει. 

Ως back up του θα υπάρχει ο τίμιος Augustin που έρχεται από πολύ καλές σεζόν ως 1ος PG στους Magic , όντας ‘’οικονομικός’’ εκτελεστικά και low-mistake δημιουργικά. Ο Forbes θα είναι, κατά πάσα πιθανότητα,  το βασικό shooting guard που θα κληθεί να πλησιάσει την προπέρσινη απόδοση του Brogdon και όχι την περσυνή του Matthews. Κάθε παίχτης που είχε προπονητή τον Greg Popovich και είχε ρόλο στους Spurs ακόμα και στην τωρινή συγκυρία, είναι έτοιμος να προσαρμοστεί και να αποδώσει σε ομάδα που κάνει contending. Ίσως υπεραπλούστευση αλλά ο Pop δεν καθιερώνει εύκολα παιδιά όπως ο Forbes στο ροτέσιον αν δεν είναι έτοιμοι αγωνιστικά και πνευματικά για το υψηλότερο επίπεδο. Μπορεί ναι υστερεί σε αθλητικά στοιχεία αλλά έχει τα fundamentals να παίξει και καλή άμυνα και τον ρόλο του επιθετικά.

Στα forward είναι σίγουρα σημαντική η προσθήκη του Craig, ενός παίχτη που στο Denver κατάφερε να μπει στο rotation χάρη στην πολύ καλή του άμυνα , την αθλητικότητα, το hustling και το συμπαθητικό του σουτ. Πρόπερσυ μάλιστα όταν οι Nuggets βρέθηκαν πίσω στην σειρά με τους Spurs με 1-2 o Malone αναβάθμισε τον ρόλο του , τον επανέφερε στην αρχική πεντάδα και εκείνος τον δικαίωσε αποτελώντας τον game changer του 4ου ματς(37min,18pts,5-7 3PA ,8Reb,2 steals,1 block) και κατ επέκταση εκείνης της σειράς. Αυτό θα χρειαστεί να κάνει και στους Bucks. Δεν θα είναι το πρώτο βιολί, δεν θα γράψει φανταχτερά νούμερα αλλά θα αναλάβει ειδικές αποστολές στην άμυνα, θα προσπαθήσει να μειώσει τις αποστάσεις πάσας στην άμυνα και να βοηθήσει την ομάδα του να παράξει το transition που τόσο χρειάζεται. Σίγουρα καλή κίνηση, παίχτης ομάδας με υψηλό work ethic.

O Portis είναι η πιο αμφιλεγόμενη μέχρι τώρα κίνηση, μιας και στους Knicks δεν παρουσιάστηκε βελτιωμένος και δείχνει να έχει μείνει στάσιμος εδώ και 3-4 χρόνια. Το fit του στην ομάδα είναι ερωτηματικό και το κατά πόσο ταιριάζει στην 5-out επίθεση του Bud αφού δεν διαθέτει την έκρηξη στο drive και το σουτ που χρειάζεται ένας ψηλός σε μια τέτοια διάταξη. Θα βοηθήσει στο rebound και σε rim protection αλλά overall είναι μία μέτρια κίνηση σε θέμα χαρακτηριστικών.

O Stauskas ήταν μία επιλογή χαμηλού ρίσκου και κόστους και ίσως δώσει σε αρκετά ματς λύσεις με το πολύ καλό σουτ του.

Συνολικά πολύ δραστήριοι όπως αναμενόταν οι Bucks αλλάζοντας ριζικά την περιφέρεια και προσπαθώντας να προσθέσουν περισσότερο σουτ και δημιουργία από τα φτερά. Στόχος είναι να υπάρχουν περισσότεροι επιθετικοί πόλοι ώστε να δημιουργηθούν περισσότεροι χώροι για να κυριαρχήσει ο Γιάννης . Η περσυνή version της ομάδας απέτυχε ολοκληρωτικά σε αυτό και στην σειρά με τους Heat , όπου οι βοήθειες και τα double team πάνω του έδιναν και έπαιρναν, αποδείχθηκε ότι δεν υπήρχε αρκετό firepower στα γκαρντ ώστε να χτυπήσουν με αποτελεσματικότητα τα close out. Η λύση στο παιχνίδι τους δεν είναι να αυξήσουν το usage του Γιάννη(37.5 πέρσυ και league-high) αλλά να το κεφαλαιοποιήσουν παίρνοντας το maximum από την ικανότητα του να τραβάει την προσοχή όλης της άμυνας και ταυτόχρονα να γίνουν πιο απρόβλεπτοι χρησιμοποιώντας δράσεις με τον Γιάννη μακριά από την μπάλα σε ρόλο δολώματος.

TORONTO RAPTORS

Καλοκαίρι λίγων αλλαγών στο Τορόντο που είδαν τους Ibaka και Gasol να αποχωρούν , την θέση τους να παίρνουν οι Baynes και Len, τον VanVleet και τον Boucher να ανανεώνουν και τον Bembry να παίρνει την θέση του Hollis-Jefferson. 

Οι φετινοί Raptors σίγουρα δεν θα είναι το ίδιο καλοί με πέρυσι αλλά αυτό είναι φυσιολογικό μιας και από την προπέρσυνη ομάδα που κατέκτησε το πρωτάθλημα έχουν ήδη αποχωρήσει οι βασικόι πυλώνες,πλην Siakam,VanVleet,Powell, ενώ ο Lowry έχει περάσει το μπασκετικό του peak. Το βλέμμα τους είναι στην επόμενη μέρα και σαφώς περιμένουν την ευκαιρία τους να χτυπήσουν τον Γιάννη στην επόμενη Free Agency αν υπάρξει η δυνατότητα. Αν δεν γίνει αυτό θα μπουν από την επόμενη χρονιά σε διαδικασία ολικού rebuilding. Προς το παρόν θα στηριχθούν στον franchise player Pascal Siakam και θα προσπαθήσουν να παρουσιάσουν μια καλοδουλεμένη αμυντική μηχανή όπως και πέρυσι αλλά με χειρότερα υλικά στην frontline αφου οι Baynes,Len δεν είναι κάτι παραπάνω από ‘’τίμιοι’’ ρολίστες.Ο Nurse θα αναγκαστεί να κάνει αλχημείες για να είναι σταθεροί στην επίθεση και να πάρει το maximum από παίχτες όπως ο Davis,ο Boucher,ο Thomas,ο Bembry κ.ο.κ.

              

PHILADELPHIA 76ERS

In his first day on the job, Daryl Morey showed why the Sixers hired him |

Οι Sixers σαν οργανισμός χρειάζονταν μία αλλαγη φιλοσοφίας και κατεύθυνσης ,με το Trust the Process να κοντεύει να εκτροχιαστεί αποτυγχάνοντας τόσο να φτάσουν μακριά στα περσινά playoff όσο και να παίξουν το μπάσκετ που θα ταίριαζε στο superstar duo των Embiid και Simmons. Το ρόστερ τους ήταν αρκετά δυσλειτουργικό, με μία φορτωμένη από ταλέντο αλλά και από βαριά κορμιά frontline και μια άδεια περιφέρεια με ανεπαρκές σουτ αλλά και δημιουργία(πλην Simmons). Σαρωτικές αλλαγές ακολούθησαν με τον Daryl Morey να αναλαμβάνει χρέη general manager και τον Doc Rivers να αντικαθιστά τον Brett Brown. Στα χαρτιά αποτελούν και οι δύο αναβάθμιση των προκατόχων τους και ο πήχης είναι αρκετά ψηλά και φέτος σε μία χρονιά που μοιάζει με make or brake , είτε θα επιβεβαιώσουν ότι το δίδυμο Embiid-Simmons συν τον Harris μπορεί να τους κάνει διεκδικητές είτε θα αναγκαστούν να ανταλλάξουν έναν εκ των δύο μελλοντικά και να αλλάξουν προσέγγιση.

Στα πλαίσια της τροποποίησης του ρόστερ ο Horford ήταν ο πρώτος που πλήρωσε τα σπασμένα και έγινε trade στους Thunder(μαζί με ένα 1st round pick) με αντάλλαγμα τον έμπειρο σουτέρ Danny Green και τον ασταθή 3&D forward Terrance Ferguson. Αρκετά εμφανής η πρόθεση για προσθήκη σουτ με την πρώτη κίνηση ενώ στην συνέχεια ακολούθησε η ανταλλαγη του Richardson για τον Seth Curry. Καλύτερος παίχτης συνολικά ο Rich αλλά ίσως ο Curry είναι καλύτερο fit στην αρχική πεντάδα δίπλα στον Simmons φέρνει τρομερό σουτ και μπορεί να μπει έστω και λίγο στα παπούτσια του Jj Redick . Εκτός αυτού ο Curry είναι clutch παίχτης, το έχει αποδείξει  με τους Blazzers και τους Mavericks,και δεν θα φοβηθεί να πάρει και πιο δύσκολα σουτ όταν η μπάλα καίει.

Όσο αναφορά την frontline το κενό καλύφθηκε με την απόκτηση του Dwight Howard και το trade για τον Tony Bradley. Φαίνεται ότι θα καλύψουν από κοινού την θέση του back up center πίσω από τον Embiid και θα κληθούν να δώσουν ποιοτικά λεπτά όσο δεν βρίσκεται στο παρκέ,μιας και είναι δύσκολο να συνυπάρξουν μαζί του. 

The internet is obsessed with trading Joel Embiid or Ben Simmons. Here's  why it would ruin the Sixers | PhillyVoice

Σε γενικές γραμμές θεωρώ είναι σωστή η κατεύθυνση που κινήθηκαν μεταγραφικά καθώς ο Morey γνωρίζει ότι ήδη έχει 2 superstars και εστίασε να τους πλαισιώσει με τα σωστά χαρακτηριστικά και παίχτες με εμπειρία από playoff. Ας μην ξεχνάμε το upgrade στον πάγκο με την παρουσία του Doc που παρά την περσινή παταγώδη αποτυχία ψάχνει την εξιλέωση και σίγουρα είναι καλύτερος προπονητής από τον Brett Borwn. Περιμένουμε με αγωνιά τους φετινούς Sixers να πλησιάσουν το ταβάνι που έχουν ορίσει οι δύο star τους.

MIAMI HEAT

Miami Heat: Team salaries and contracts - Hispanosnba.com

Οι Heat αδιαμφισβήτητα τάραξαν τα νερά του NBA με την ομάδα που παρουσίασαν παίζοντας ολοκληρωτικό two-way μπάσκετ φτάνοντας μία ανάσα και από τον τίτλο. Αναδείχθηκαν ,μέσω του ομαδικού πνεύματος και της φιλοσοφίας του coach Spoelstra αλλά και το mentality του Jimmy Butler ,πολλά παιδιά που κανείς δεν περίμενε ότι θα έχουν τέτοια απόδοση ειδικά σε συνθήκες playoff. Ο Herro αν και υψηλό draft pick έπαιξε σαν να ήταν χρόνια στην λίγκα, ο Bam γύρισε άλλος παίχτης σε σχέση με την προηγούμενη σεζόν, βελτιωμένος σε όλους τους τομείς του παιχνιδιού και έγινε ο ορισμός του dominant center αποδεικνύοντας ότι όταν έχεις το κατάλληλο φυσικό πακέτο, δουλέψεις σκληρά και ενταχθείς στο κατάλληλο αγωνιστικό περιβάλλον  τότε η επιτυχία ατομικά και ομαδικά είναι πολύ κοντά. Επίσης Nunn και Robinson από undrafted γίναν καθοριστικοί παράγοντες της επιτυχίας των Heat. Ο Butler ,που μπορούν να ειπωθούν πολλά για την συγκλονιστική ηγετική του παρουσία, ήταν ο απόλυτος πρωταγωνιστής και μαζί με τον τρομερό Dragic οδήγησαν ένα καλοπροπονημένο σύνολο στην κορυφή της ανατολής.

Τα συμβόλαια των Crowder, Derrick Jones, Meyers Leonard και Goran Dragic έληγαν το φετινό καλοκαίρι. Οι δύο πρώτοι αποχώρησαν και τα κενά τους θα καλύψουν ο Avery Bradley και ο rookie Precious Achiuwa ενώ οι Leonard και Dragic ανανέωσαν με μονοετή συμβόλαια.

Αξίζουν δύο λόγια για τον Achiuwa καθώς μόνο τυχαία δεν είναι η επιλογή του και ίσως είναι ένα από τα steal του φετινού draft στο No. 20. Πρόκειται για έναν πολύ προικισμένο σωματικά παίχτη που θεωρώ ότι θα προσαρμοστεί πολύ γρήγορα στα μεγέθη της λίγκας και θα βρει από την πρώτη του σεζόν μια θέση στο ροτέισιον του Spoelstra. Είναι ο ορισμός του versatile αμυντικού, έχει τεράστιο άνοιγμα χεριών και κάθε scouting report στέκεται στην ικανότητα που έχει να αλλάζει συνεχώς παίχτες στην άμυνα διατηρώντας σωστή στάση σώματος. Είναι πολύ αθλητικός, μπορεί με ευκολία να βάλει την μπάλα στο παρκέ και έχει πολλά περιθώρια εξέλιξης στο σκοράρισμα. Κρατήστε το όνομα του γιατί θα τον δούμε σύντομα.

Η απώλεια του Crowder είναι σίγουρα σημαντική αγωνιστικά με τον 3&D χαρακτήρα του αλλά και σε επίπεδο mentality της ομάδας μιλώντας για έναν παίχτη που έχει νοοτροπία νικητή και είναι ‘’άνιωθος’’ σε κρίσιμες καταστάσεις. Ο Jones δεν θα λείψει τόσο και σίγουρα οι Heat ορθά έπραξαν να μην πληρώσουν υπεραξία για να τον κρατήσουν. Mε τον Bradley οι Heat συμπλήρωσαν ιδανικά την περιφέρεια τους, έφεραν έναν καλό on ball defender και αξιόπιστο σουτέρ που θα δώσει ποιοτικά λεπτά στο 2 και θα συνυπάρξει και ως κατά συνθήκη SF σε κοντά σχήματα. 

BROOKLYN NETS          

One key question for every player on the Brooklyn Nets 15-man roster

   Μπορούμε με σιγουριά να πούμε ότι είναι η ομάδα που περιμένουμε όλοι να δούμε όταν επιστρέψει υγιής ο Kevin Durant . Μετά το τρελό περσινό καλοκαίρι και την απόλυτη αλλαγή status από ομάδα 8αδας σε ομάδα διεκδικήτρια τίτλου ήταν αναμενόμενο ότι ο στόχος στην φετινή free agency θα ήταν να υπογράψει ξανά ο Joe Harris (διαφορετικά να αντικατασταθεί με ισάξιο) και να προσθέσουν με veteran minimum συμβόλαιο έναν forward . Έτσι και έγινε με τους Nets να δίνουν απλόχερα σχεδόν 19 εκατομμύρια τον χρόνο στον απαραίτητο Harris και να προσθέτουν τον πολύπειρο Jeff Green που παρά τα 34 του χρόνια ήταν βασικός παίχτης στο rotation των Rockets κάνοντας μάλιστα πολύ καλά playoff δίνοντας σκληράδα, σουτ και ριμπάουντ απέναντι σε ελίτ ανταγωνισμό (σε 12 ματς στην  postseason είχε 11.6 PTS, 5 REB και 42.6 3P%). Ακόμα και αν εμφανιστεί χειρότερος αθλητικά δεν παύει να είναι μια χρήσιμη λύση από τον πάγκο σε ένα γεμάτο ποιότητα ρόστερ. 

Οι Nets είναι έτοιμοι να διεκδικήσουν τον τίτλο στα χαρτιά αλλά μένει να δούμε πόσο γρήγορα θα βρει χημεία μια ομάδα που ακόμα δεν έχει παίξει μαζί και δεν έχει καθορίσει ακόμα την σειρά προτεραιότητας στο σκοράρισμα(προφανώς με τον Kevin Durant υγιή δεν τίθεται θέμα ποιος θα είναι το νούμερο ένα). Durant και Irving θα χρειαστούν χρόνο να βρουν αυτοματισμούς στην επίθεση αλλά είναι σίγουρο ότι θα τους βρουν. Το θέμα των Nets είναι η άμυνα και κατά πόσο έχουν αρκετούς defensive stoppers και καλή επικοινωνία ώστε να προστατέψουν τους σταρ τους από την φθορά των φάουλ και την κούραση ,ειδικά σε συνθήκες playoff.

INDIANA PACERS

NBA Bubble Preview: Indiana Pacers - Fake Teams

Οι Pacers διεκδικούν με καλές πιθανότητες το βραβείο της πιο ήσυχης ομάδας την φετινή free agency. Η πιο αξιοσημείωτη κίνηση ήταν η ανανέωση του Justin Holiday ώστε να συνεχίσει να δίνει ποιοτικά λεπτά από τον πάγκο. Η εξήγηση ωστόσο είναι λογική μιας και είναι ήδη πάνω από το όριο του cap space έχοντας τα μεγάλα συμβόλαια των Oladipo,Sabonis,Turner,Warren και Brogdon. Θα πορευτούν συνεπώς με το ίδιο ρόστερ, με σημαντική διαφορά με πέρυσι την αλλαγή προπονητή με τον Nate Bjorkgren (assistant του Nurse στους Raptors την τελευταία διετία) να παίρνει την θέση του Nate MacMillan σε μία κίνηση που δεν βγάζει ιδιαίτερο νόημα, με τον MacMillan ουσιαστικά να πιστώνεται την αποτυχία να περάσει τον 1ο γύρο για 2η συνεχόμενη χρονιά και να μην μπορεί να παρουσιάσει μία θελκτική επιθετικά ομάδα. Ωστόσο ίσως λίγοι να θυμούνται ότι αγωνίστηκε στην σειρά με τους Heat χωρίς τους Sabonis,Lamb και με τον Oladipo εμφανώς εκτός ρυθμού. Η ιστορία ωστόσο προχωρά, με τους Pacers να προσδοκούν ο Bjorkgren να ταιριάξει με την αμυντική φιλοσοφία τους και να δώσει λίγο από το winning mentality που είχαν οι Raptors την τελευταία διετία.

                

BOSTON CELTICS

The Boston Celtics should have 3 All-Stars this season

Οι Celtics βρίσκονται συνεχώς στην ίδια αφετηρία εδώ και μια τριετία περίπου. Είναι μία κίνηση μακριά από το να θεωρηθούν contenders, έχουν θυσιάσει assets για να τα μετατρέψουν σε νίκες, έχουν έναν πολύ καλό πυρήνα παικτών αλλά για κάθε βήμα προς τα εμπρός κάνουν και ένα (ίσως και ενάμιση προς τα πίσω). Ο Gordon Hayward μετακόμισε στην Charlotte με ηγεμονικό συμβόλαιο και οι Celtics πήραν ως αντάλλαγμα ένα τεράστιο trade exception(28M) για να κάνουν μια διορθωτική κίνηση μέσα στην χρονιά. Προφανώς και δεν άξιζε να θυσιάσουν τόσα λεφτά για να κρατήσουν τον Hayward αλλά το γεγονός ότι τον χάσανε σχεδόν για το τίποτα τους καθιστά, στο αγωνιστικό κομμάτι, ελαφρώς χαμένους. Ένα sign-and-trade φάνταζε πολύ πιθανό αλλά μάλλον ο Hayward τους αιφνιδίασε και δεν τους έδωσε την δυνατότητα να διεκδικήσουν κάποιο αντάλλαγμα από την Charlotte. Ο δεύτερος που αποχώρησε ήταν ο Enes Kanter αλλά το κενό αναπληρώθηκε γρήγορα με τον Tristan Thompson που θα φέρει εμπειρία, ριμπάουντ , καλό  finishing και μία μεγαλύτερη οντότητα στην ρακέτα από ότι αποτελούσε ο Τούρκος center. Τελευταία κίνηση ήταν αυτή του Jeff Teague με veteran minimum συμβόλαιο, που είναι μία κίνηση χαμηλού ρίσκου και ας έρχεται από την χειρότερη σεζόν της καριέρας του(εκτός των δύο πρώτων). Παίχτης με πτωτική πορεία αλλά συνδυάζει εμπειρία και καλά οργανωτικά skills που χρειάζεται η second unit των Κελτών. Ας μην ξεχνάμε ότι αποχώρησε ο Brad Wanamaker που έκανε πολύ αξιόλογη σεζόν και μεγάλο step up στα playoff. 

Οι Celtics δώσαν στον Jason Tatum την max επέκταση συμβολαίου (5χρόνια  $195Μ) που δικαιούταν απόλυτα μετά την τρομερή χρονιά που διένυσε ως απόλυτος ηγέτης τους (1ος σε πόντους ανά ματς με 23.4,2ος σε ριμπάουντ με 7,4ος σε ασίστ με 3 ,2ος σε κλεψίματα με 1.4,3ος σε μπλοκ με 0.9 και 2ος σε 3P% με 40,3). 

Οι Celtics έχουν την big-3 τους έτοιμη, τον Stevens στο τιμόνι με μεγαλύτερη ,πλέον, πίεση ,τον Ainge έτοιμο να δώσει draft picks και ρολίστες (Smart,Theis,Williams) αλλά και ένα μεγάλο κενό στην θέση 4 που μπορεί να μην φανεί με πατέντες αλλά σίγουρα υπάρχει. Ψάχνουν μία κίνηση, είτε λέγεται Turner είτε Love είτε Griffin είτε οτιδήποτε μπορεί να τους ισχυροποιήσει στην frontline χωρίς να θυσιάσουν Kemba ή Brown (ο Tatum είναι untouchable έτσι κι αλλιώς). Αν μείνουν έτσι έχουν σίγουρα ταβάνι τους τελικούς περιφέρειας αλλά στην ενισχυμένη Ανατολή μπορεί να τα βρουν και νωρίτερα σκούρα. Προσωπική αίσθηση ότι ο Ainge θα τζογάρει κατά την διάρκεια της χρονιάς ειδικά αν δει potential στην ομάδα. Ενδιαφέρουσα σεζόν από κάθε άποψη.

ORLANDO MAGIC

Can Orlando Make Some Magic Happen in the Bubble? - The Lead

Οι Magic πολλές φορές σε κάνουν να αναρωτιέσαι αν έχουν κάποιο πλάνο τα τελευταία χρόνια ή αν απλά προσπαθούν να πετύχουν την πιο ευνοϊκή για αυτούς συγκυρία στην Ανατολή. Ένα από τα ατελείωτα ήσυχα καλοκαίρια στο Ορλάντο για μία ομάδα που έχει δεσμεύσει όλο το μισθολόγιο της σε παίκτες που δεν μπορούν να την φτάσουν αρκετά μακριά αλλά δεν είναι και τόσο κακοί ώστε να μένουν εκτός οχτάδας(πλην Vucevic). Ο D.J. Augustin και ο Jason Iwundu αποχώρησαν με προορισμούς το Milwaukee και το Dallas  αντίστοιχα, ο Michael Carter Williams και ο Gary Clark ανανέωσαν και αποκτήθηκε ο James Ennis για την θέση 3. Η εξήγηση στην μη αντικατάσταση του Augustin είναι η ανάγκη που υπάρχει για να κάνει την breakout season του ο Markelle Fultz στην θέση του point guard. Οι Magic του έχουν δείξει από την πρώτη στιγμή πόσο τον πιστεύουν και θέλουν μα βγάλουν από την μύγα ξίγκι από έναν παίχτη που έχει ταλαιπωρηθεί από έναν δύσκολο, περίεργο και ψυχοφθόρο τραυματισμό στον ώμο. 

Όπως δείχνουν και οι φετινές τους κινήσεις ή για την ακρίβεια η μικρή διάθεση που έβγαλαν είτε να εμπλακούν σε κάποιο trade είτε να αποκτήσουν καλύτερους ρολίστες μάλλον θα κινηθούν στα ίδια επίπεδα και φέτος, στηρίζοντας παίχτες όπως ο Isaac, ο Bamba και ο Fultz και ευελπιστώντας κάποιος από αυτούς να κάνει το βήμα παραπάνω. Πάντως ακόμα και τα playoff μοιάζουν δύσκολα επιτεύξιμα την ερχόμενη σεζόν.

ATLANTA HAWKS

Bogdan Bogdanovic left Giannis and the Bucks hanging': Can the Atlanta Hawks  make the playoffs in 2020-21 season? | The SportsRush

Είναι αναμφίβολα η ομάδα που κινήθηκε πιο ενεργά τον φετινό Οκτώβρη στο παζάρι των μεταγραφών και της υπογραφής ελεύθερων παικτών. Οι Hawks αναβάθμισαν ένα ήδη υποσχόμενο σύνολο προσθέτοντας τους Bogdan Bogdanovic, Danilo Gallinari, Kris Dunn, Rajon Rondo και Solomon Hill. Αυτοί οι τέσσερις προστίθενται στο ρόστερ μαζί με τον superstar Trae Young, τους πολύ ελπιδοφόρους πλάγιους Cam Reddish, Deandre Hunter, Kevin Huerter και το δυναμικό δίδυμο ψηλών Collins και Capela. Ένα κράμα δηλαδή ταλέντου, εμπειρίας και φιλοδοξίας για να επιστρέψουν στις κορυφαίες ομάδες της Ανατολής. Το front office των Hawks παίρνει πάρα πολύ καλό βαθμό όχι μόνο για τους παίκτες κάθε αυτούς που ήρθαν αλλά και για το ‘’πάντρεμα’’ χαρακτηριστικών που συνδυάζουν.  Οι μόνες αξιοσημείωτες απώλειες από την περσινή ομάδα είναι οι Teague και Bembry αλλά αμφότεροι έχουν ήδη ξεχαστεί μετά το μεταγραφικό κρεσέντο.

Για την ακρίβεια το νερό στο αυλάκι μπήκε από πέρυσι. Αρχικά οι περσινές επιλογές στο draft ήταν οι καλύτερες δυνατές με τους Reddish(10o pick) και Hunter(4o pick) να αλληλοσυμπληρώνονται στην θέση 3 και να συνθέτουν ένα πολύ αθλητικό προφίλ, πολύ καλό σουτ ακόμα και δημιουργικά skills από αυτή την θέση. Έπειτα όλοι είδαμε έναν διαστημικό επιθετικά Trae Young να κάνει σμπαράλια κάθε άμυνα όσο ήταν υγιής( το ρεκόρ τους κατρακύλησε το διάστημα του τραυματισμού του) και να διαψεύδει όσους τον επέκριναν για το μέγεθος και το shot selection του. Στην συνέχεια κατέφθασε μέσω trade και ο Clint Capela που δυστυχώς δεν προλάβαμε να τον δούμε ακόμα με φανέλα των Hawks λόγω τραυματισμού. Οι βάσεις ωστόσο είχαν τοποθετηθεί.

Κάπως έτσι φτάνουμε στην φετινή μεταγραφική περίοδο. Ο Bogdanovic είναι ένα από τα καλύτερα fit που θα μπορούσαν να βρουν στην αγορά δίπλα στον Trae Young ,ενώ ο Gallo έρχεται από μεγάλη σεζόν με τους Thunder και θα δώσει instant scoring είτε από την αρχική πεντάδα είτε από τον πάγκο. Το συμβόλαιο του μπορεί να είναι ίσως υπερβολικό αλλά οι Hawks σωστά του δώσαν αυτά τα λεφτά αφού είχαν την δυνατότητα και ούτως ή άλλως την επόμενη τριετία θα είναι σε ισχύ αρκετά rookie συμβόλαια που πιάνουν ελάχιστο χώρο στο salary cap τους. 

Για τον Rondo δεν χρειάζονται συστάσεις και αναλύσεις. Έρχεται ως πρωταθλητής και ως πρωταγωνιστής σε ομάδα του Lebron. Οτιδήποτε άλλο για την μπασκετική του αξία είναι απλά περιττό. Μπορούμε σίγουρα να βρούμε αδυναμίες στο παιχνίδι του όπως το σουτ ή στον αρκετά ιδιόρρυθμο και τελειομανή χαρακτήρα του. Όμως σε τελική ανάλυση έχει πνεύμα νικητή όπως έχουν δηλώσει κατά καιρούς πολλοί συμπαίκτες του. Το ‘’playoff Rondo’’ μοιάζει σαν κάποιο mode που ενεργοποιείται αυτόματα όταν η ανάγκη για νίκη γίνεται επιτακτική. Τεχνικά δεν είναι άρτιος αλλά είναι ο κατάλληλος για να τρέξει την ομάδα με τον Trae στον πάγκο και να συνυπάρξει μαζί του, ενώνοντας το pass first παιχνίδι του με το σκοράρισμα του Young.

Τέλος ο Kris Dunn έρχεται για να παίξει και κάποιος άμυνα σε αυτή την επιθετική μηχανή, να δώσει όσα περισσότερα defensive stop μπορεί, να βάλει πίεση στην μπάλα και να βρει τον ρόλο που θα του δώσει ο προπονητής.

Οι Hawks μπαίνουν σε μία σεζόν χωρίς πίεση για πρωταθλητισμό αλλά θέλουν να χτίσουν χημεία και μία κουλτούρα νικητή που θα τους συνοδέψει μελλοντικά. Ρεαλιστικότατος στόχος τους είναι τα playoffs αλλά σε πρώτη φάση πρέπει να δώσουν μία κατεύθυνση στο παιχνίδι τους γιατί η συσσώρευση ταλέντου μπορεί να γίνει επικίνδυνη πολλές φορές. Σίγουρα από τις πιο fun-to-watch ομάδες της νέας σεζόν.

DETROIT PISTONS

Detroit Pistons will let fans earn interest on season ticket packages

Detroit fans καλά νέα, έχετε λόγο να ελπίζετε ξανά αφού ο νέος general manager έχει κάνει ήδη αρκετές κινήσεις την φετινή offseason. Ο Troy Weaver ανέλαβε χρέη general manager το φετινό καλοκαίρι με σκοπό να ανανεώσει την ομάδα και να αυξήσει το potential της. Ενδεικτικό το γεγονός ότι την βραδιά του draft οι Pistons είχανε μόνο μία επιλογή και εν τέλη έκαναν 4! Αντάλλαξε τον ελπιδοφόρο Luke Kennard και τον Bruce Brown για να επιλέξει τον σούπερ ανερχόμενο Γάλλο point guard Killian Hayes(No. 7), τον Isaiah Stewart (No. 16), τον Saddiq Bey και τον Saben Lee (No. 38). O Hayes έχει το potential να γίνει star στα επόμενα χρόνια αν δουλέψει σωστά το κορμί του(πρέπει να δυναμώσει) και βελτιώσει σουτ και δημιουργία. Πολύ μεγάλο value στον No. 7 όπως και να χει.

 Πολύ ενδιαφέρουσες κινήσεις ακολούθησαν με την Jerami Grant να υπογράφει για 3 χρόνια, τον Mason Plumlee το ίδιο, τον Josh Jackson και τον Jahlil Okafor για 2 και μονοετές πήρε ο sharpshooter Wayne Ellington. 

The timing was right' – Troy Weaver finds his match as new Pistons GM | Detroit  Pistons

Σίγουρα ο Grant ήταν η πιο σημαντική κίνηση, ένας παίχτης που προέρχεται από περιβάλλον πρωταθλητισμού, ένα πλήρες forward που υποστηρίζει κάθε τύπο άμυνας και έχει περιθώρια εξέλιξης στο επιθετικό κομμάτι. Ίσως να μην δικαιολογεί τόσο μεγάλο συμβόλαιο αλλά οι Pistons δεν στοχεύουν να κάνουν πρωταθλητισμό στο άμεσο μέλλον οπότε ήταν win-win ένα τέτοιο συμβόλαιο για παίχτη και ομάδα. Ο Plumlee έκανε το ίδιο δρομολόγιο (Denver-Detroit) και σίγουρα δεν είναι ο παίχτης που θα κάνει την διαφορά στην ρακέτα ούτε δικαιολογεί τόσα λεφτά (8.2 τον χρόνο) οπότε ίσως χρησιμοποιηθεί ως trade asset αργότερα στην σεζόν. Ο Okafor από μεγάλο prospect κατέληξε να περιφέρεται στην λίγκα ως απλά ένας καλός post up ψηλός με καλό finishing και τραγική άμυνα και το Detroit είναι η τελευταία του ευκαιρία να βελτιωθεί και να κάνει έστω μια αξιοπρεπή καριέρα. Τα ίδια ισχύουν πάνω κάτω και για το πρώην νούμερο 4 του draft class του 2017(Jackson) που έφτασε μέχρι και την g-league για να βρει ρυθμό και αυτοπεποίθεση.  

Η πιο αξιοσημείωτη απώλεια ήταν αυτή του Christian Wood που προερχόταν από σεζόν καριέρας και είχε σταθεροποιήσει την απόδοση του στις δύο πλευρές του παρκέ. Επίσης αποχώρησαν ο Langston Galloway,ο Thon Maker και Derick Walton Jr  .

Το Detroit γενικά ακόμα ψάχνεται τόσο αγωνιστικά αλλά και εξωαγωνιστικά. Πρέπει να παρθεί απόφαση για ολικό rebuilding μιας και οι Griffin και Rose έχουν ακόμα αξία στην αγορά και μπορούν να δώσουν πικ 1ου γύρου σε αντάλλαγμα αλλά δεν είναι και ικανοί από μόνοι τους να οδηγήσουν την ομάδα σε υπέρβαση. Το ρόστερ τους είναι πολύ νεανικό και δεν έχει παίξει πολλά ματς μαζί(ο πιο παλιός στην ομάδα αυτή την στιγμή είναι ο Blake) ενώ θα ήταν έξυπνο να μεγιστοποιήσουν τον χώρο στο cap space τους για την ερχόμενη free agency που έχει πολύ πιο δυνατά ονόματα και πολύ περισσότερους εν δυνάμει franchise players. Νομίζω ότι μέσα στην χρονιά το Detroit θα μας απασχολήσει με κάποια μεγάλη ανταλλαγή.

            CHARLOTTE HORNETS 

LaMelo Ball Signs Hornets Rookie Contract After Being Drafted No. 3 Overall  | Bleacher Report | Latest News, Videos and Highlights

Οι Hornets είναι βυθισμένοι στην μετριότητα εδώ και χρόνια, πόσο μάλλον μετά και την αποχώρηση του Kemba το προηγούμενο καλοκαίρι. Φέτος είχαν την δυνατότητα και την τύχη να επιλέξουν στον No. 3 του του draft και να δώσουν ένα πλουσιοπάροχο συμβόλαιο. 

Στο No. 3 λοιπόν επέλεξαν τον πολυδιαφημισμένο LaMelo Ball. Πολλοί έχουν την εικόνα του από το high school όπου σούταρε ακαταλόγιστα τρίποντα, γράφοντας το ένα ρεκόρ μετά το άλλο αδιαφορώντας για τα ποσοστά ευστοχίας του και την συνολική ομαδική λειτουργία. Όμως ο Melo που μπαίνει στο Nba αυτή την στιγμή είναι ένας πολύ πιο συνεσταλμένος και πολύ πιο έτοιμος παίχτης. Στο πέρασμα του από την Αυστραλία βελτίωσε πολλά κομμάτια του παιχνιδιού του και κυρίως την αντίληψη του για το παιχνίδι μιας και το ταλέντο ήδη υπήρχε. Επίσης βελτίωσε το σώμα του και ψήλωσε. Ο Melo είναι ένα pure talent χωρίς ναι μεν αλλά. Έχει ότι χρειάζεται για να πετύχει ,ελευθερία κινήσεων και περιθώρια λάθους. Οι Hornets σωστά τον διάλεξαν στο No. 3 και επέλεξαν να χτίσουν πάνω του.

Εκεί που μάλλον δεν τα πήγαν τόσο καλά είναι στην υπογραφή του Gordon Hayward, ενός φοβερού παίχτη πριν τον τραυματισμό του. Όμως ο τωρινός Hayward δεν είναι παίχτης που θα χτίσεις γύρω του και που αξίζει να δεσμεύεις 30 εκατομμύρια για 4 συνεχόμενα χρόνια για να τον έχεις. Η επιλογή αυτή γίνεται ακόμα πιο ακατανόητη αν συνυπολογίσουμε ότι οι Hornets ήδη δίνουν πάρα πολλά λεφτά στον Terry Rozier (19m) και στον Cody Zeller (15m) ενώ χρειάστηκε να αποδεσμεύσουν τον Nicolas Batum ώστε να αποφύγουν τον φόρο πολυτέλειας.

3 bold predictions for Gordon Hayward with the Hornets in 2020-21

Ακατανόητη κατανομή χρημάτων, αρκετοί παίχτες με μεγάλες προοπτικές(Ball,Monk,Washington,Bridges,Graham) και αρκετοί καλοπληρωμένοι (Rozier,Hayward,Zeller) έχουν μαζευτεί σε ένα ρόστερ που δεν είναι κακό επιθετικά αλλά είναι κάκιστο αμυντικά. Δεν βγάζει κανείς άκρη με το front office των Hornets και το hype γύρω από τον Melo επισκιάζει την ίδια την ομάδα αυτή την στιγμή.

Σε άλλα νέα, ανανέωσαν τον τίμιο Bismack Biyombo και χάσανε τον Dwayne Bacon.

WASHINGTON WIZARDS

Οι Wizards είχαν πολλά ανοιχτά μέτωπα να κλείσουν πριν την φετινή free agency. Το πιο σπουδαίο όλων ήταν η (σχεδόν δημόσια) επιθυμία του επανακάμψαντα John Wall να αποχωρήσει από την ομάδα που βρίσκονταν από την πρώτη του μέρα στον μαγικό κόσμο. Η σχέση του με τον οργανισμό είχε φτάσει σε αδιέξοδο, με τον ίδιο να μένει πολύ καιρό εκτός παρκέ και την ομάδα να μην μπορεί να πρωταγωνιστήσει σε μια σχετικά αδύναμη Ανατολή. Οι Wizards δεν μπορούσαν να τον κρατήσουν δυσαρεστημένο και έτσι τον αντάλλαξαν με τον έτερο δυσαρεστημένο Russel Westbrook.

3 bold predictions for Russell Westbrook in his first season with Wizards

Το trade είναι win-win σε πρώτη ανάγνωση(ο χρόνος θα δείξει τον πραγματικό νικητή όπως σε κάθε trade) με τους Wizards να προσθέτουν τον παιχταρά αλλά ιδιόρρυθμο Russ σε ένα roster που δομικά είναι καλά χτισμένο για να υποστηρίξει το aggressiveness του χαρακτήρα του. Επίσης σημαντικό ότι στον πάγκο βρίσκεται ο Scott Brooks με τον οποίο πέρασαν 7 πολύ παραγωγικά χρόνια στην Oklahoma φτάνοντας μέχρι και τους τελικούς το 2011-12. Ο Brooks είναι ο καταλληλότερος για να διαχειριστεί τον Westbrook και αντίστοιχα ο Russ ξέρει τα ‘’θέλω’’ του προπονητή του.

Πέραν του Russ, οι Wizards ανανέωσαν τον Davis Bertans για 5 χρόνια με ετήσιο μισθό 16(!) εκατομμύρια δολάρια. Πολύ καλός σουτέρ ο Bertans και ένα από τα καλύτερα stretch-4 στην λίγκα, σουτάροντας το ίδιο καλά είτε στατικός είτε εν κινήσει αλλά σίγουρα λίγο υπερβολικό το ποσό που δόθηκε.

Επίσης πρόσθεσαν τον βραχύσωμο point guard Raul Neto,αντικαταστάτη του Jerian Grant, που θα ψάξει λεπτά ως back up στον άσσο και τον Robin Lopez που θα κουνάει αρκετά την πετσέτα του από τον πάγκο(εντάξει τον αδικώ αλλά δεν μπορεί να ανταπεξέλθει στις ανάγκες του τωρινού center) .

Περιμένουν πολλά από τον Deni Avdija(No. 9), έναν παίχτη με σπουδαίο ταλέντο αλλά δυστυχώς για τον ίδιο μπαίνει από τα αμερικάνικα μίντια στην ίδια κουβέντα με τον Doncic όσο αναφορά το κοινό ευρωπαϊκό τους υπόβαθρο(κακώς γιατί ο Doncic έφυγε με πολύ περισσότερες παραστάσεις και μία ευρωλίγκα στην πλάτη ως ηγέτης) και δημιουργούνται πολύ υψηλές προσδοκίες που ίσως δεν εκπληρώσει μελλοντικά. Άσχετα με τις συγκρίσεις ο Ισραηλινός έχει μεγάλες δυνατότητες, θέλει δουλειά σωματικά και τεχνικά αλλά δεν βρίσκεις κάθε μέρα 2.06 point forward που να μπορεί να σουτάρει και να δημιουργήσει ταυτόχρονα έχοντας ισορροπία στο παιχνίδι του και στις αποφάσεις του.

CHICAGO BULLS

Steps the Chicago Bulls must take to reach the playoffs in 2021

Οι Bulls συνεχίζουν να απογοητεύουν το τεράστιο fanbase τους(να ναι καλά ο Jordan) μένοντας στάσιμοι για άλλη μία μεταγραφική περίοδο. Και τι να κάνουν άλλωστε αφού δίνουν 28.5 εκατομμύρια τον χρόνο στον Otto Porter Jr άλλα 20 στον Zach Lavine και 14 στον Thaddeus Young μεταξύ άλλων. Πλην του Lavine που τα αξίζει και με το παραπάνω έχοντας εμπλουτίσει απίστευτα το επιθετικό του ρεπερτόριο την τελευταία διετία(από εκεί που τον βλέπαμε μόνο στο dunk contest κάθε χρόνο), όλοι οι υπόλοιποι στο roster είναι υπερπληρωμένοι. Ο Markkanen μετά τις δύο πρώτες πολύ καλές του σεζόν χαρακτηρίστηκε all star caliber ψηλός και είχε-έχει όλα τα φόντα για να το πετύχει. Ωστόσο πέρυσι έκανε ένα βήμα πίσω, όχι μόνο από πλευράς στατιστικών αλλά και από πλευράς gameplay καθώς περιορίστηκε σε έναν πολύ περιφερειακό ρόλο και δεν αξιοποίησε καθόλου σωστά το κορμί του και την ικανότητα που έχει να βάζει με επιτυχία την μπάλα στο παρκέ και να χτυπά την closeout άμυνα.

Χωρίς τον καλό Markkanen οι Bulls χάνουν αρκετή δυναμική από το ήδη αδύναμο ρόστερ που έχουν και πρέπει να τον δουλέψουν σωστά ώστε να κάνει breakout season φέτος. 

Στο φετινό draft επέλεξαν τον Patrick Williams(No. 4). Αμφιλεγόμενη επιλογή, υπήρχαν καλύτεροι διαθέσιμοι παίχτες και πιο ταιριαστοί στο ρόστερ των Ταύρων από τον άγουρο ακόμα Williams.Έχει ωστόσο πολλά περιθώρια βελτίωσης για να εξελιχθεί σαν ένας πολύ καλός two-way faceup ψηλός. Όσο αναφορά τις προσθαφαιρέσεις, οι Bulls χάσανε τον Kris Dunn και πρόσθεσαν τον Garrett Temple και τον Noah Vonleh με μονοετή συμβόλαια. Κάτω του μετρίου κινήσεις με έναν αναλώσιμο 3&D πλάγιο και έναν απλά καλό rebounder. 

Οι Bulls έχουν βουνό να ανέβουν αν θέλουν να γίνουν ξανά ανταγωνιστικοί και σε πρώτη φάση πρέπει να διώξουν τα ‘’άσχημα’’ συμβόλαια που κουβαλάνε.

NEW YORK KNICKS

Οι Nicks είναι πραγματικά μία κατηγορία από μόνοι τους εδώ και αρκετά χρόνια. Κάτι οι ,επί χρόνια, ακατανόητες επιλογές του Phil Jackson, κάτι το τωρινό management των Scott Perry και Lean Rose(general manager και president αντίστοιχα) και κάτι η συνολική κουλτούρα που έχουν αναπτύξει οι Knicks τα τελευταία χρόνια, τους έχουν οδηγήσει σε έναν φαύλο κύκλο αποτυχιών και στασιμότητας. Μπορεί να παραμένουν, σύμφωνα με το Forbes, το brand name με το μεγαλύτερο value (4.6B) αλλά είναι εμφανής η αδυναμία τους να προσελκύσουν μεγάλα ονόματα σε σημείο που ακόμα και οι Nets θεωρούνται ελκυστικότερος προορισμός όπως αποδείχθηκε προσφάτως με την υπογραφή του Kevin Durant και του Kyrie Irving.

Η αλήθεια είναι ότι ο Lean Rose αναλαμβάνοντας χρέη προέδρου ξεκίνησε δυναμικά προσλαμβάνοντας τον Tom Thibodeau ως head coach και αναβαθμίζοντας τους scouters της ομάδας με στόχο την καλύτερη δυνατή επιλογή στο εκάστοτε draft.

Φέτος υπήρχαν φήμες αλλά και ενδιαφέρον για παίχτες που θα μπορούσαν να φέρουν star quality και να αναβαθμίσουν το ρόστερ τους. Ήταν στο κυνήγι του Chris Paul έχοντας ως σύμμαχο τον άπλετο ελεύθερο χώρο στο cap space τους και αρκετά draft picks διαθέσιμα αλλά ο Paul προτίμησε τους Suns και από όσα γράφτηκαν δεν ήθελε να απομακρυνθεί από την οικογένεια του και να παίξει σε μια ομάδα χωρίς ενισχύσεις και υψηλούς στόχους. Έπειτα προσπάθησαν μάταια να πείσουν τον Carmelo Anthony να επιστρέψει και τον Fred VanVleet να αναλάβει τον ρόλο του βασικού point guard. 0/2 και εδώ. Εν τέλη κατέληξαν με τον Austin Rivers , τον Alec Burks και τον Nerlens Noel. Αμφότεροι είναι χρήσιμοι παίχτες αλλά δεν μπορούν να ξεκολλήσουν από την μετριότητα το τωρινό ρόστερ.

Στο draft πράγματι δεν τα πήγαν άσχημα επιλέγοντας τον ιθαγενή Obi Toppin στο No. 8. Αρκετά καλή επιλογή με έναν δυναμικό power forward που έχει αρκετά καλό upside στο παιχνίδι του και μπορεί να καθιερωθεί ως ένας elite rebounder, pick and roll ψηλός με αρκετή ταχύτητα και παιχνίδι πάνω από την στεφάνη. Αρκετά καλό footwork και στο post είτε με πρόσωπο είτε με πλάτη και αρκετά ακατέργαστος στο σουτ και την αντίληψη. Συνολικά καλή επιλογή και μάλλον ενδεικτική ότι ένας εκ των Randle ή Knox θα αποχωρήσουν στο άμεσο μέλλον αν δεν αποδείξουν την αξία τους( ειδικά ο πιο νέος Knox).

Το θετικό μετά και την φετινή free agency είναι ότι τουλάχιστον δεν επανέλαβαν λάθη του παρελθόντος δίνοντας άλλο ένα υπέρογκο συμβόλαιο σε παίχτη που δεν είναι star, κράτησαν αρκετό χώρο διαθέσιμο για του χρόνου και έχουν αρκετά συμβόλαια που λήγουν στο άμεσο μέλλον οπότε η κατάσταση στο ρόστερ τους είναι αρκετά ρευστή. Το αρνητικό είναι ότι συνεχίζουν να απογοητεύουν τους οπαδούς τους που περιμένουν έστω μια ανταγωνιστική ομάδα που θα μπει στα playoff μετά από χρόνια.Next year Knicks fans και πάλι με πολλούς αστερίσκους. Τουλάχιστον υπάρχουν 3 prospects που τους δίνουν ελπίδα.

  

CLEVELAND CAVALIERS

Λίγα πράγματα και φέτος από τους Cavs που στην μετά Lebron εποχή ψάχνουν ακόμα πυξίδα που να κατευθύνει το rebuilding τους. Όχι δεν περιμέναμε φανταχτερές υπογραφές από τους Cavs αλλά περισσότερη κινητικότητα ώστε να ανταλλάξουν έναν εκ των Love ή Drummond. Το πολύ νεανικό τους ρόστερ θέλει πολύ χρόνο να στρώσει και δεν υπάρχει λόγος να κρατάνε δύο παίχτες που ίσως αποτελούν missing parts σε ομάδες που κάνουν contend για τον τίτλο και μπορούν να τους προσφέρουν απλόχερα περισσότερα draft picks 1ου γύρου ή παίχτες εξελίξιμους σε θέσεις που έχουν ανάγκη.

2019-20 Season Preview: Cleveland Cavaliers | NBA.com

Έχουν μαζέψει αρκετό ταλέντο ειδικά από τις θέσεις 1 έως 3 με τους Collin Sexton,Darius Garland,Kevin Porter Jr και το φετινό τους draft pick στο No. 5 τον Isaac Okoro.Ο Okoro θα χρειαστεί αρκετό χρόνο προσαρμογής καθώς είναι ακόμα 19 και θέλει δουλειά σωματικά αλλά έχει όλα τα φόντα να γίνει ένα πλήρες all around small forward που δεν θα υστερεί σημαντικά σε κάτι.

Η frontline τους έχει πολλά κενά και ο Tristan Thompson αντικαταστάθηκε από τον Thon Maker που δύσκολα θα κάνει την διαφορά, δείχνοντας να μην μπορεί να χειριστεί σωστά το κορμί του και να αποκτήσει σημείο αναφοράς σαν παίκτης. Ανανέωσε και ο πιστός Matthew Dellavedova περισσότερο για να δώσει το παράδειγμα στα νέα guards των Cavs με την ένταση και το hustling που τον χαρακτηρίζει.

Οι Cavs πρέπει να ακολουθήσουν το παράδειγμα των Thunder και να μαζέψουν όσα περισσότερα picks ώστε να χτίσουν μια ομάδα που σε 3-4 χρόνια θα μπορεί να πρωταγωνιστήσει. Δεν έχει νόημα να πάνε στην μέση λύση της ομάδας που αιωρείται μεταξύ 8αδας και rebuilding.

NBA Offseason 2020 – Eastern Conference