Μετά τις ομάδες της Ανατολικής περιφέρειας σειρά έχει η άγρια Δύση εκεί όπου εντείνεται ο ανταγωνισμός και πληθαίνουν οι ομάδες που έχουν σοβαρές βλέψεις για μια καλή πορεία στα playoff. Πάμε να τις δούμε με τη σειρά και να αξιολογήσουμε τις κινήσεις τους σε free agency και draft.

Γράφει ο SpotShooter

LOS ANGELES LAKERS

Η παρέα του Lebron και του Davis κατέκτησε πανηγυρικά το πρωτάθλημα και έφερε τους Lakers ξανά στον θρόνο της λίγκας μετά από μία δεκαετία. Έχοντας ένα πλήρες roster την περσυνή σεζόν , με ελάχιστες αδυναμίες, δεν είχαν κανέναν λόγο να κάνουν πολλές προσθαφαιρέσεις την φετινή offseason. Εν τέλη, όχι μόνο κατάφεραν να κρατήσουν αλώβητο σχεδόν όλο τον κορμό τους αλλά ενισχύθηκαν σημαντικότατα στην frontline τους. 

4 reasons Lakers will be even better than 2020 NBA championship team

Η μόνη θέση που φαινόταν να χρειάζονται ενίσχυση ήταν αυτή του center καθώς οι Howard και McGee μπορεί να κάναν τα απαραίτητα και κυρίως να δίναν ενέργεια και σκληράδα αλλά δεν ήταν παίχτες που μπορούσε να στηριχτεί ο coach Vogel για γεμάτα λεπτά σε ματς υψηλών συνθηκών.

Αυτή η έλλειψη ποιότητας στην συγκεκριμένη θέση δεν φάνηκε ιδιαίτερα στα περσινά playoff αφού στην σειρά με τους Rockets  (μετά το game 1) ο Davis μετακόμισε στο 5 και στην σειρά με τους Nuggets η μόνη απαίτηση των δύο  center ήταν να σπρώξουν και να φθείρουν όσο μπορούν τον Nikola Jokic. Στους τελικούς η διαφορά ποιότητας και τα χαμένα ματς του Bam είχαν ήδη δώσει ισχυρότατο προβάδισμα στους Lakers για τον τίτλο.

Ωστόσο με τα συμβόλαια των McGee και Howard να λήγουν και αμφότερους να μετακομίζουν με προορισμό το Cleveland και την Philadelphia αντίστοιχα, οι Lakers εκμεταλλεύτηκαν την συγκυρία και απέκτησαν τον πολύπειρο Marc Gasol και τον δυναμικό Montrezl Harrell. Πολύ μεγάλη ποιοτική αναβάθμιση και τεράστια πληρότητα σε τεχνικά και ψυχικά χαρακτηριστικά στην συγκεκριμένη θέση. Ο μεν Gasol εκτός από το playmaking και την άψογη αντίληψη παιχνιδιού που έχει , έχει ήδη κατακτήσει τα πάντα με εθνική Ισπανίας και Raptors και το γεγονός ότι επιλέγει να πάει στους πρωταθλητές λέει πολλά για την νοοτροπία νικητή που έχει. Ο δε Harrell παρότι έρχεται από κακή ατομική και συλλογική χρονιά είναι πάρα πολύ ανταγωνιστικός χαρακτήρας, δεν φοβάται να βάλει το κορμί του στην φωτιά και να διεκδικήσει κάθε κατοχή και παραμένει ένας πολύ αποδοτικός pick and roll ψηλός και εξίσου καλός επιθετικός rebounder.

Η μεγαλύτερη απώλεια έχει το ονοματεπώνυμο Rajon Rondo. Ο Rondo ,για τον οποίο αναφέρθηκα στο προηγούμενο κείμενο σχετικά με το πνεύμα νικητή που τον διακατέχει, ήταν ο παίχτης κλειδί στα περσινά playoff και καθοριστικός και στις δύο πλευρές του παρκέ. Ήταν ο ηγέτης της second unit και ο παίχτης που ήλεγχε τον ρυθμό του παιχνιδιού (εκτός του Lebron) τοποθετώντας τους πάντες σε σωστές θέσεις και οργανώνοντας άψογα το παιχνίδι των ‘’Λιμνανθρώπων’’. Για λόγους που δεν γνωρίζουμε αποφάσισε να μην ανανεώσει και την θέση του πήρε ο Dennis Schroeder, ένας παίχτης που αλλάζει εντελώς την προσέγγιση του παιχνιδιού στα guard. Με τον Schroeder οι Lakers στοχεύουν στο να εκμεταλλευτούν το instant scoring που μπορεί να προσφέρει και το κάθετο παιχνίδι του ώστε να τρυπήσουν τις αντίπαλες άμυνες με ευκολία και να παράγουν καλά σουτ από την περίμετρο. Ο Γερμανός έχει πάρα πολύ καλό 1vs1 παιχνίδι και δεν φοβάται να τελειώσει ακόμα και δύσκολες φάσεις ενώ δεν πρέπει να υποτιμάται και η ικανότητά του στην πάσα.

Τέλος οι Lakers ανανέωσαν την συνεργασία τους με τον Cantwell Pope και τον Markieff Morris. Απαραίτητοι και οι δύο, πιάνοντας πολύ υψηλά στάνταρ απόδοσης πέρυσι ενώ ειδικά ο Pope ήταν ίσως ο πιο σταθερός παίχτης τους μετά το superstar δίδυμο. Την θέση του Danny Green πήρε ο Wesley Matthews, ένας παίχτης παρόμοιων χαρακτηριστικών και ο Kyle Kuzma ανανέωσε για 3 χρόνια χωρίς αυτό να σημαίνει ότι το μέλλον του θα είναι στο LA.

Οι Lakers ξεκινούν την σεζόν ως το απόλυτο φαβορί, με τον Lebron να έχει το κατάλληλο supporting cast ώστε να φτάσει τα 5 δαχτυλίδια. Θα χρειαστούν λίγο χρόνο να δέσουν την επίθεση τους λόγω του συσσωρευμένου ταλέντου αλλά είναι δεδομένο ότι έχουν το περισσότερο βάθος από κάθε ομάδα στην λίγκα.


   LOS ANGELES CLIPPERS

Οι Clippers έκαναν το υπέρτατο underachieve στα περσινά playoff παρά το πληρέστατο roster που διέθεταν και βρέθηκαν μπροστά σε κρίσιμες αποφάσεις για το μέλλον τους. 

Η πρώτη και ίσως σημαντικότερη εξ αυτών ήταν η απόλυση του Doc Rivers ο οποίος χρεώθηκε το περσινό φιάσκο. Πολύ μεγάλες οι ευθύνες του Doc που διαχειρίστηκε πολύ λάθος ένα καλοχτισμένο σύνολο και δεν έθεσε εξ αρχής τις αξίες που πρέπει να ακολουθήσει η ομάδα του. Δεν βρήκε τις πιο λειτουργικές πεντάδες του, δεν βρήκε το κλειδί στην επιθετική λειτουργία της ομάδας του ώστε να κατανεμηθεί ομοιόμορφα το ποσοστό αποφάσεων και τέλος δεν βρήκε ποτέ τον τρόπο να πάρει το maximum τον Paul George που ήταν ο παράγοντας που θα τους έκανε φαβορί για τον τίτλο.

Doc Rivers: 'Coming here was worth it'

Την θέση του πήρε ο Tyron Lue που βρίσκεται μπροστά σε μία τεράστια πρόκληση. Ποια είναι αυτή; 

Να διαχειριστεί ένα εξαιρετικό υλικό, που έχει υποστεί μεγάλη ζημιά στο ψυχολογικό και πνευματικό κομμάτι που απαιτείται για πρωταθλητισμό.

Το front office των Clippers αποφάσισε να δώσει την maximum επέκταση στον Paul George παρά την τραγική περσινή του σεζόν. Εξακολουθούν να πιστεύουν ότι είναι το ιδανικό συμπλήρωμα δίπλα στον Kawhi και ότι πέρυσι ήταν μια κακή παρένθεση. Βέβαια ο George είναι σε συνέχεια κακός στα playoff τα τελευταία χρόνια και φαίνεται να μην μπορεί να διαχειριστεί την extra πίεση για να πιάσει τα παλιά του στάνταρ απόδοσης.  

Ανανεώθηκε και το συμβόλαιο του Marcus Morris έναντι 64 δολαρίων για 4 χρόνια. Πολύ καλός παίχτης ο Marcus αλλά δεσμεύεται ένα μεγάλο ποσό στα forward που ίσως θα ήταν καλύτερο να πάει σε έναν floor general. Ο Serge Ibaka έρχεται για να δώσει τόνους εμπειρίας και leadership στην frontline και να παίξει τόσο στο 4 όσο και στο 5 καλύπτοντας το κενό που άφησε ο Harrell. Είναι ένας από τους αθλητές που έχουν προσαρμόσει το παιχνίδι τους με την πάροδο του χρόνου. Έχει καταφέρει να μακιγιάρει την πτώση της αθλητικότητάς του με το υψηλό μπασκετικό του IQ και να έχει την σωστή τοποθέτηση στην άμυνα ώστε να παραμείνει ένας elite αμυντικός. Επιθετικά δε, έχει βελτιώσει τόσο το τρίποντο όσο και το mid range και παραμένει ένας από τους καλύτερους pick and pop ψηλούς. Ας μην ξεχνάμε και την επανασύνδεση του με τον Kawhi και το γεγονός ότι είχαν πολύ καλή φιλική σχέση στο Toronto λειτουργώντας άψογα σε ένα σύνολο με αρχές και αμυντική προσήλωση.

Παρέμειναν στο roster με μονοετή συμβόλαια ο all around point guard Reggie Jackson και ο τίμιος Patrick Patterson ενώ αποχώρησε ο πολύ καλός rebounder JaMychal Green. Τελευταία στιγμή προέκυψε η προσθήκη του Nicolas Batum που αποδεσμεύτηκε από την Charlotte. Περίεργη κίνηση η απόκτηση ενός ακόμη επιθετικογενούς forward που χρειάζεται αρκετά σουτ για να βρει ρυθμό την στιγμή που το roster φωνάζει για έλλειψη playmaking.

Είναι δεδομένο πως μέσα στην χρονιά θα ψαχτούν για trade μερικών εκ των Beverly, Williams, Zubac ώστε να προσθέσουν έναν πιο ισορροπημένο guard. Έχουν την ποιότητα και το βάθος για άλλη μια χρονιά αλλά μένει να δούμε αν έχουν αφήσει οριστικά πίσω τους την περσινή σεζόν.


DALLAS MAVERICKS

Το Dallas φωνάζει από πέρυσι ότι είναι η ανερχόμενη δύναμη της λίγκας. Το πιο μεγάλο ταλέντο του παγκόσμιου μπάσκετ βρίσκεται στα χέρια τους και κάνει ασύλληπτα πράγματα. Ο Luka είναι ο κύριος λόγος που οι Mavs έχουν μία από τις πιο καλοδουλεμένες επιθέσεις. Διαχειρίζεται αμέτρητο όγκο αποφάσεων σε κάθε ματς και αναλογικά με αυτόν κάνει ελάχιστα λάθη. Για να μην πολυλογώ για τον υπερπαίχτη Doncic πάω κατευθείαν στις προσθαφαιρέσεις της φετινής off-season.

Στο φετινό draft έκαναν μία πολύ ενδιαφέρουσα επιλογή στον No. 18 επιλέγοντας τον πλάγιο Josh Green που μπορεί να βρει έναν μικρό ρόλο στο rotation από την πρώτη του σεζόν. Είναι ενδιαφέρον prospect που μπορεί να εξελιχθεί σε έναν πολύ καλό two-way παίχτη. Επίσης καλή η επιλογή του τρομερού σουτέρ Tyrell Terry στο No. 31. Σε αντίθεση με τον Green, ο Terry θα χρειαστεί περισσότερο χρόνο προσαρμογής για να δείξει τα καλά του στοιχεία αλλά είναι ένας παίχτης που μπορεί να φτάσει στο status ενός πολύ καλού off ball παίχτη που χρησιμοποιεί σωστά τα screen και διαθέτοντας άμεση εκτέλεση αλλά και δημιουργία.

Grading the Dallas Mavericks' 2020 NBA offseason

Σε μία σημαντική κίνηση, οι Mavs απέκτησαν το 36ο pick ,όπου και επέλεξαν τον Tyler Bey, αλλά και τον Josh Richardson με αντάλλαγμα τον Seth Curry. Ο Richardson θα επιδράσει περισσότερο στις δύο πλευρές του παρκέ από ότι έκανε ο Seth και παρότι δεν διαθέτει το ίδιο καλό σουτ και κίνηση μακριά από την μπάλα μοιάζει να είναι αυτό ακριβώς που χρειάζονται στο Dallas για να θωρακίσουν την άμυνα και να μην χάσουν σημαντικό firepower στην επίθεση.

Ο Trey Burke ήρθε πέρυσι για να δώσει ώθηση στο σκοράρισμα κυρίως όσο ο Doncic έπαιρνε ανάσες και εξελίχθηκε σε έναν καταλυτικό παίχτη στο επιθετικό μισό. Η ενέργεια και το 1vs1 του Burke ήταν οι πιο σημαντικοί λόγοι που οδήγησαν στην ανανέωση του για 3 χρόνια στο Dallas. Αντίστοιχα, ο Willie Cauley-Stein βρέθηκε μέσω trade στο περσυνό roster και κέρδισε την θέση του και φέτος με την καλή του άμυνα στο ζωγραφιστό και το γρήγορο roll του στο καλάθι, στοιχείο που δένει αρμονικά με την pick-and-roll επίθεση τους. Υπάρχει και ο Wesley Iwundu ,ένας αμυντικό forward που δίνει περισσότερο βάθος στις θέσεις 3 και 4 και μπορεί να βάλει το κορμί του σωστά απέναντι σε δυνατότερους αντιπάλους.

Overall πολύ συμπαγείς κινήσεις οι Mavs, κάναν καλές επιλογές στο draft βάσει του τι χρειάζονταν και πρόσθεσαν μερικές πινελιές σε ένα πολύ πειθαρχημένο, βαθύ και ταλαντούχο roster. Είναι κάτι παραπάνω από το dark horse της Δύσης και υπό άλλες συνθήκες μπορεί να θεωρούνταν ακόμα και διεκδικητές. Δεν απέχουν πολύ…


 HOUSTON ROCKETS

Οι Rockets κάναν το απόλυτο all in αλλά εκ του αποτελέσματος αυτό δεν στέφθηκε με επιτυχία. Θυσίασαν τον βασικό και εξελίξιμο σέντερ τους ,Clint Capela, ώστε να παίξουν όσο πιο small γίνεται. Απέκτησαν τον Robert Covington, του οποίου το συμβόλαιο έληγε το φετινό καλοκαίρι, και τον έχασαν τζάμπα στην φετινή free agency. Ο Daryl Morey, προνοώντας ότι τα πράγματα θα χειροτερεύσουν, αποχώρησε όπως έκανε και ο Mike D’Antoni όπως είχε προαναγγείλει ένα χρόνο πριν. Στην συνέχεια της off season, το φως της δημοσιότητας είδαν διάφορα άρθρα που ανέφεραν την επιθυμία του James Harden να αποχωρήσει αλλά και την δυσφορία του Russell Westbrook απέναντι στο front office της ομάδας. Με λίγα λόγια ένας κακός χαμός για τους Rockets που φάνηκε να σκέφτονται ακόμα και το rebuilding.

Την θέση του Morey πήρε ο Rafael Stone, μέλος του franchise για πάνω από 15 χρόνια. Οι Rockets επέλεξαν να επενδύσουν σε ένα ‘’δικό τους’’ παιδί που αφουγκράζεται τα θέλω της ομάδας και σίγουρα απέκτησε εμπειρίες στο πλευρό ενός ιδεαλιστή general manager. Ο Stone διαφέρει αρκετά από τον Morey και σίγουρα δεν έχει την ίδια εμπειρία σε blockbuster deals και στην προσέγγιση καλών free agents. Όπως ανέφερε και ο δημοσιογράφος του ESPN Tim MacMahon ‘’O Rafael είναι πιο επικοινωνιακός και διαπραγματεύεται το κάθε τι και θα βρει την χρυσή τομή για να κλείσει το κατάλληλο deal’’.  

Rafael Stone: Rockets have no spending limits from Tilman Fertitta

Mε το καλημέρα ο Stone αντάλλαξε τον δυσαρεστημένο Russ που απογοήτευσε στα playoff και απέκτησε τον John Wall. Όπως είπαμε για τους Wizards στο προηγούμενο άρθρο, έτσι ισχύει και για τους Rockets ότι είναι ένα βολικό και ,δυνητικά, πολύ καλό trade. Ο Wall έχει την δίψα για να αποδείξει στους πάντες ότι παραμένει top 10 PG στην λίγκα και μπορεί να υποστηρίξει πολύ καλά το run and gun παιχνίδι των περισσότερων ομάδων της Δύσης. Ασχέτως του αν θα μείνει ο Harden, ο Wall είναι ένα σημαντικό asset για το Houston και η συγκυρία μοιάζει ιδανική για να επαναφέρει την καριέρα του στο star status που είχε.

Επίσης πρόσθεσαν τον Demarcus Cousins με veteran minimum συμβόλαιο. Πολύ καλή κίνηση, με μικρό κόστος και υψηλή ανταμοιβή αν ο Cousins παίξει έστω στο 50% της απόδοσης του πριν τους απανωτούς τραυματισμούς. Ακόμα και αν ο Cousins παίξει σαν ρολίστας δεν παύει να είναι μια αξιόλογη κίνηση που δίνει οντότητα στο ζωγραφιστό τους. Μιας που λέμε για big men, οι Rockets υπέγραψαν τον Christian Wood σε 3ετές συμβόλαιο αξίας $41M μέσω sign-and-trade. Πολλά τα λεφτά αλλά μεγάλη προοπτική ενός παίχτη που είναι μόλις 25 χρονών και έρχεται από την καλύτερη σεζόν της καριέρας του. Αν ο Wood καταφέρει να αποκτήσει μυϊκή μάζα και σταθεροποιήσει το σουτ του θα μπορέσει να καθιερωθεί ως ένα από τα καλύτερα PF του NBA. 

Στα λιγότερο σημαντικά απέκτησαν τον Jerian Grant για να δώσει ανάσες στον Wall ,παίρνοντας ουσιαστικά την θέση του Austin Rivers, και τον Sterling Brown με την πεποίθηση ότι ίσως χρησιμεύσει σαν 3&D πλάγιος. Αποχώρησαν οι Jeff Green, Tyson Chandler, DeMarre Carroll, Luc Mbah a Moute.

Αρκετά αλλαγμένοι οι Rockets που ωστόσο δεν έχουν ακόμα λύσει το πιο σημαντικό πρόβλημα τους που λέγεται James Harden. Ο ‘’μούσιας’’ δείχνει με τις πράξεις του ότι θέλει να φύγει και σε τέτοιες περιπτώσεις οι Rockets και η κάθε ομάδα δεν μπορεί να ασκήσει βέτο στην επιθυμία ενός superstar.Αναμένονται εξελίξεις στο Texas προσεχώς…


DENVER NUGGETS

Ήσυχη offseason στο Denver που δεν είχε πολλά συμβόλαια να λήγουν και γενικότερα δεν είχε λόγο για μαζικές προσθαφαιρέσεις. Πολύ καλή πορεία στα playoff, νεανικός κορμός παιχτών και το ίδιο pace and space μοντέλο θα ακολουθηθεί και φέτος από την ομάδα του Malone. 

The Denver Nuggets have become the forgotten Western Conference contender

Προσπάθησαν να κρατήσουν τον Jerami Grant προσφέροντας του καλύτερο συμβόλαιο από ότι του πρόσφερε το Detroit, αλλά ο Grant αποφάσισε με γνώμονα την ατομική του εξέλιξη και αποχώρησε για τους Pistons. Δεν μπορούμε να μπούμε στο μυαλό του πληθωρικού forward που θεωρεί ότι το Detroit είναι καλύτερο περιβάλλον για να εξελιχθεί ,όμως η επιλογή του δείχνει έναν παίχτη που θέλει να είναι πρωταγωνιστής και αυτό πρέπει να του αναγνωριστεί. Το ίδιο δρομολόγιο έκανε και ο Mason Plumlee, που αποχώρησε μετά από 4 σεζόν στο Denver. Η απώλεια του θα καλυφτεί εκ των έσω με τον Bol Bol να είναι έτοιμος για το δικό του step up. Ανανέωσε για 1 χρόνο και ο Paul Millsap που θα είναι ο γηραιότερος του ρόστερ και θα μοιραστεί την θέση με τον JaMychal Green.

Στο draft επέλεξαν στον No. 22 τον Zeke Nnaji, ενώ αντάλλαξαν ένα μελλοντικό 1st round pick για τον No. 24 του φετινού draft επιλέγοντας τον R.J. Hampton. Οι Nuggets είχαν δηλώσει πριν το draft ότι ψάχνουν ψηλό που να μπορεί να υποστηρίξει άμεσα τα θέλω του και πήραν έναν από τους καλύτερους διαθέσιμους στο συγκεκριμένο νούμερο. Ο Nnaji είναι ενδιαφέρον prospect ,με πολύ μεγάλο άνοιγμα χεριών, αρκετά καλό motor και αρκετά mobile για το συγκεκριμένο επίπεδο. Έχει αδυναμίες στην άμυνα και στο σουτ αλλά μπορεί να τελειώσει φάσεις κοντά στο καλάθι με συνέπεια και δεν θα δυσκολευτεί να πάρει και κάποια rebound. Από την άλλη ο Hampton ίσως είναι ένα από τα steals του φετινού draft. 

Ο Hampton σε πολλά mock drafts ήταν lottery pick και έχει αδιαμφισβήτητα πολύ μεγάλο ταβάνι. Πολύ καλή έκρηξη, πολύ καλή crossover ντρίμπλα και όλο το αθλητικό πακέτο για να γίνει ένας επιθετικός star. Φυσικά χρειάζεται πολύ δουλειά γιατί είναι αρκετά ακατέργαστος στην πάσα, στο σουτ και στα τελειώματα με άμυνα αλλά η πρώτη ύλη υπάρχει και το Denver ορθά έπραξε και θυσίασε ένα pick για να τον εξελίξει.

Τέλος δεν γίνεται να μην αναφερθούμε στην προσθήκη του αγαπημένου Facundo Campazzo. Ο Αργεντίνος PG έκανε το επόμενο βήμα στην καριέρα του και θα τρυπώσει στο rotation των Nuggets χάρη στην ατελείωτη ενέργει που βγάζει, την πολύ καλή άμυνα πάνω στην μπάλα και τα απίστευτα passing skills που διαθέτει. Ναι, δεν έχει το μέγεθος ούτε το επιθετικό παιχνίδι για να σταθεί ως 2ος PG σε ομάδα NBA, αλλά ο Facu δεν βρίσκεται τυχαία εκεί . Σίγουρα θα κερδίσει σημαντικά λεπτά στην second unit του Denver χάρη στον ενθουσιασμό και την όρεξη του για να γίνει επιδραστικός.

UTAH JAZZ

Οι Jazz εστίασαν την φετινή offseason στις supermax ανανεώσεις που ήταν διαθέσιμες για τους δύο star της ομάδας: Donovan Mitchell και Rudy Gobert. Αποφάσισαν, ορθά κατά την γνώμη μου, να προσφέρουν αυτά τα συμβόλαια στους δύο παίχτες που είναι το παρόν και το μέλλον της Utah και εγγυούνται ανταγωνιστική ομάδα για αρκετά χρόνια ακόμα. Κακά τα ψέματα η Δύση είναι γεμάτη ταλέντο με 10-12 ομάδες να παλεύουν για τα playoffs και παίχτες όπως ο LeBron, ο Kawhi, ο Davis, ο Jokic, o Harden κ.ο.κ. να κουβαλάνε τα franchise τους προς την επιτυχία. Η Utah δεν είναι μεγάλη αγορά για να προσελκύσει μεγάλα ονόματα και οφείλει να στηρίζει τα δικά της draft pick που έχουν all star potential. Έτσι έχτισε την πανίσχυρη ομάδα στα 90s με Malone,Stockton,Hornacek ,έτσι προσπάθησε να κάνει και με τον Gordon Hayward και έτσι συνεχίζει με το τωρινό δίδυμο.

WATCH: Utah Jazz Stars Donovan Mitchell and Rudy Gobert Lash Out at Chairs  During Game 6 Loss - EssentiallySports

Οι Conley, Bogdanovic, Ingles ήταν δεμένοι με συμβόλαια και σειρά πήρε η ανανέωση του Jordan Clarkson για 4 χρόνια και $51M. Ο Clarkson έκανε φανταστική σεζόν και έδωσε μεγαλύτερη αμεσότητα στην επίθεση των Jazz χάρη στο τρομερό ένστικτο του στο σκοράρισμα και το άρτιο jump shoot του. Ο coach Snyder είναι ‘’μανούλα’’ στο να τοποθετεί τους πάντες στα σωστά σημεία στην επίθεση και ο Clarkson μετατρέπεται σε χρησιμότατο όπλο υπό τις οδηγίες του.

Επέστρεψε στην Utah και ένας παλιός γνώριμος, ο Derrick Favors, ώστε να καλύψει τις αμυντικές αδυναμίες των guard και να δυναμώσει το rebounding τόσο ως PF όσο και ως C πίσω από τον Γάλλο.

Οι Jazz συνεχίζουν με την ίδια συνταγή, εξασφάλισαν το μέλλον τους και θα είναι για άλλη μια σεζόν μια από τις πιο ανταγωνιστικές ομάδες της Δύσης.

PORTLAND TRAILBLAZZERS

Οι Blazzers είναι εδώ και καιρό στα όρια του cap space και αυτό περιορίζει σημαντικά τις κινήσεις τους. Ανανέωσαν με veteran minimum ,όπως όφειλαν, τον Carmelo Anthony που έπιασε ξανά υψηλά στάνταρ αποδοτικότητας στο σουτ του και φάνηκε να βρίσκει ξανά όρεξη για να πρωταγωνιστήσει. Το ταλέντο ήταν πάντα εκεί για τον Melo που έχει κάνει λάθη, έχει επαναπαυτεί, έχει κατηγορηθεί υπερβολικά ότι είναι τεμπέλης, έχει βρεθεί σε franchise που έκανε τα πάντα για να του ‘’φάει’’ την μπασκετική του νεότητα αλλά δεν παύει να είναι ένας από τους πιο ολοκληρωμένους σκόρερ που είδε το άθλημα τα τελευταία χρόνια. Θα προσπαθήσει και φέτος στο πλευρό των Lillard, McCollum και Nurkic να συνεισφέρει και στις δύο πλευρές του παρκέ.

Trail Blazers Return Home To Run The Thunder | Portland Trail Blazers

Προσπάθησαν να κάνουν σημαντικές προσθήκες σε βαθμό που τους επιτρέπεται οικονομικά και το πέτυχαν 100%. Πρόσθεσαν τον Robert Covington ,μέσω trade, δίνοντας τον Trevor Ariza, τα δικαιώματα του draftee Isiah Stewart και ένα μελλοντικό pick 1ου γύρου στο Houston. Ανανέωσαν τον Rodney Hood που έχασε σχεδόν όλη την προηγούμενη σεζόν, αλλά είχε προλάβει να αποδείξει ότι μπορεί να προσφέρει λύσεις στο 2 και πρόσθεσαν τον Derrick Jones Jr, που προέρχεται από γεμάτη σεζόν στο Miami. Ο Jones θα πάρει περίπου $19M τα επόμενα 2 χρόνια, ένα ποσό μάλλον υπερβολικό για το skillset του. Μπορεί να μαρκάρει πολλές θέσεις στην άμυνα, ειδικεύεται στα deflections και συνολικά είναι πολύ χρήσιμος αμυντικός που θα δέσει την άμυνα. Ωστόσο επιθετικά είναι πολύ limited παίχτης, που εκτός του καλού spot shoot δεν διαθέτει το ταλέντο για να είναι μια σταθερή απειλή στην επίθεση του Portland. 

Τέλος ο Hassan Whiteside αποχώρησε και την θέση του πήρε ο ‘’διψασμένος’’ Harry Giles. Ο Giles ήταν από τους πιο ταλαντούχους παίχτες στο draft class του 2017  όμως οι συχνοί τραυματισμοί του τον πήγαν πολύ πίσω. Παραμένει ένας καλός mobile ψηλός που ψάχνει την καθιέρωση και είναι πολύ πιο ταιριαστός σε αυτό το περιβάλλον. Να μην ξεχάσω και τον Enes Kanter που μπορεί αμυντικά να είναι κάτω του μετρίου αλλά το Portland του ταιριάζει και το ένστικτο του στο rebound είναι απαραίτητο.

Συνολικά οι Blazzers παίρνουν πολύ καλό βαθμό για τις κινήσεις τους, προσθέτοντας παίχτες που μπορούν να αποδώσουν δίπλα στο ηγετικό δίδυμο των guard τους. Δεν είχαν την πολυτέλεια για μεγάλες κινήσεις, όμως άρπαξαν αστραπιαία την ευκαιρία να πάρουν τον Covington και εντόπισαν το αμυντικό πρόβλημα που τους περιόρισε την περσυνή σεζόν.


MEMPHIS GRIZZLIES 

Στο Memphis εμφανίστηκε μια πολύ φιλόδοξη και νεανική ομάδα την περασμένη σεζόν και ο στόχος για φέτος παραμένει ο ίδιος: να φτάσουν όσο ψηλότερα γίνεται εξελίσσοντας ταυτόχρονα τους Ja Morant, Jaren Jackson Jr και Brandon Clarke. 

Λίγα πάρε δώσε, με την σημαντικότερη κίνηση να είναι η ανανέωση του back up PG De’Anthony Melton που μπορεί να φέρει instant scoring από τον πάγκο και να υποστηρίξει την fast pace επίθεση τους.

Στο τριπλό trade του Iguodala είχαν αποκτήσει και τον Gorgui Dieng που λογικά με την πρώτη ευκαιρία θα αποχαιρετήσει το Memphis αφού το συμβόλαιο του είναι εξωφρενικά μεγάλο ($18M τον χρόνο).

Memphis Grizzlies: Top 5 questions going into the offseason

Οι Grizzlies αυτή την στιγμή εστιάζουν στο να δουλέψουν το υπάρχον υλικό που είναι πολλά υποσχόμενο και διαθέτουν ένα από τα μεγαλύτερα κεφάλαια της λίγκας, τον Ja Morant. Σταδιακά και συναρτήσει της προόδου αυτού του roster θα κάνουν τις απαραίτητες προσθαφαιρέσεις ώστε να γίνουν πιο ανταγωνιστικοί.


 NEW ORLEANS PELICANS

Οι Pelicans έκανα το αυτονόητο και πρόσφεραν στον MIP της περασμένης σεζόν, Brandon Ingram, την supermax επέκταση συμβολαίου για $158M εντός 5ετίας. Μπορεί ο Zion να έχει προσελκύσει δικαιολογημένα όλα τα φώτα της δημοσιότητας από την στιγμή που εισήλθε στον NBA, όμως ο Ingram είναι αυτή την στιγμή ο ηγέτης των Pels. Ολοκληρωμένο επιθετικό παιχνίδι, απίστευτο length και αύρα ηγέτη από τον σταθερά βελτιωμένο Brandon. 

Pelicans: One trade New Orleans needs to make in the offseason

Οι Pelicans έκαναν την μεγάλη τους κίνηση πριν την free agency στο 4-team-trade με την Oklahoma, το Milwaukee και το Denver. Απέκτησαν τον Steven Adams από τους Thunder, προσφέροντας του αμέσως και την διετή επέκταση για $35M. Έτσι θωράκισαν την frontline τους με έναν παίχτη που είναι από τους καλύτερους rebounder και inside defenders στο NBA. Επίσης πρόσθεσαν τον Eric Bledsoe από τους Bucks που απογοήτευσε στα playoff και γενικότερα με την αστάθεια του και την αδυναμία του να είναι κυριαρχικός PG. Ο ρόλος του όμως στους Pels θα είναι συμπληρωματικός και αν δεν ανταπεξέλθει και σε αυτό, αποτελεί ένα ωραιότατο asset για μελλοντικό trade. 

Ο Jrue Holiday πήγε στους Bucks αφήνοντας μεγάλο κενό, όμως ήταν η κατάλληλη στιγμή για το franchise να στραφεί στο νέο αίμα και να εξελίξει το ταλαντούχο σύνολο που έχει με φόντο τα playoff στο βραχυπρόθεσμο μέλλον. Ο Ball θα έχει σίγουρα αναβαθμισμένο ρόλο και η κατανομή των προσπαθειών στην επίθεση θα εστιαστεί στους Zion και Ingram. 

GOLDEN STATE WARRIORS

Οι Warriors περίμεναν πως και πως την φετινή offseason ώστε να κάνουν μια κίνηση που θα τους έκανε ξανά πολύ ανταγωνιστικούς στην άγρια Δύση. Αυτή η κίνηση θα ήταν είτε να κρατήσουν το No. 2 του φετινού draft και να το εντάξουν στο σύνολο τους, είτε να το ανταλλάξουν για να πάρουν έναν έτοιμο star που θα έχει άμεσο impact στην ομάδα.

Warriors confirm Klay Thompson will miss the rest of the season to continue  rehabbing from torn ACL - CBSSports.com

Δυστυχώς όμως ο αθλητισμός μερικές φορές είναι πολύ άδικος για μερικούς παίχτες και αυτό αποδεικνύεται στην περίπτωση του Klay Thompson που υπέστη ρήξη αχίλλειου τένοντα και θα χάσει όλη την φετινή σεζόν, όπως έχασε και την περσυνή μετά την ρήξη χιαστού στους τελικούς του 2019. Ο Klay δεν είναι απλά ο καλύτερος σουτέρ των τελευταίων χρόνων (μαζί με τον Steph) αλλά είναι ένας από τους καλύτερους σουτέρ που είδε ποτέ το άθλημα. Δεν είναι μόνο τα νούμερα και τα ρεκόρ που έχει καταρρίψει ,αλλά η εικόνα του αθλητή που αντικατοπτρίζει το ίδιο το μπάσκετ. Παίχτες που μπορούν να σκοράρουν από παντού με όποιον τρόπο θέλουν είναι το ίδιο το άθλημα και είναι πολύ κρίμα που στερούμαστε αυτό τον υπερπαίχτη για 2η συνεχόμενη χρονιά.

Μετά από αυτή την εξέλιξη, οποιαδήποτε σκέψη των Warriors για all in πήγε χαμένη και έτσι επέλεξαν τον James Wiseman στο No. 2 του draft. Ο Wiseman είχε πολλές περιπέτειες την περασμένη σεζόν, όπου αγωνίστηκε μόνο σε 3 παιχνίδια λόγω της υπόθεσης δωροδοκίας του ίδιου και της οικογένειας του από τον Penny Hardaway. Επέλεξε να μην εκτίσει την ποινή του και να δηλώσει κατευθείαν συμμετοχή στο draft, γεγονός που εν τέλη δεν επηρέασε την θέση του.

The Warriors' Championship Glow Is Gone. And Yet … - The New York Times

Επί του θέματος, ο Wiseman ήταν το ιδανικότερο fit από το φετινό draft class για την motion επίθεση των Warriors. Ένας γρήγορος 7-footer, αρκετά ευκίνητος, υποσχόμενος rebounder και finisher και όχι τόσο ακατέργαστο στο σουτ. Υπάρχει ένα ερωτηματικό σχετικά με το work ethic του αλλά αν αυτό ξεπεραστεί, ο Wiseman μπορεί να γίνει top-5 ψηλός εντός μιας 5ετίας. 

Οι Warriors πρόσθεσαν επίσης τον δυναμικό forward Kelly Oubre Jr αλλά και τον Brad Wannamaker. Δύο καλές προσθήκες, με τον πρώτο να ψάχνει μια breakout season και τον δεύτερο να είναι ικανός να δώσει ποιοτικά λεπτά από τον πάγκο.

Έτσι όπως ήρθαν τα πράγματα οι πρώην πρωταθλητές δύσκολα θα προλάβουν το τρένο των playoff και σιγά σιγά σκέφτονται την επόμενη μέρα που ίσως να μην περιλαμβάνει τον Draymond Green.  


PHOENIX SUNS

Οι Suns επιτέλους φωνάζουν δυναμικά παρόν και θα έχουν την πιο ανταγωνιστική ομάδα τους στην μετά Nash εποχή ή αν προτιμάται στην εποχή του Devin Booker.

Grading the 2020 NBA offseason for the Phoenix Suns

Η μεγαλύτερη κίνηση των Ήλιων ακούει στο όνομα Chris Paul. Δεν χρειάζονται συστάσεις ούτε αμφιβολίες για το αν ο Paul σε αυτή την ηλικία μπορεί να αποτελέσει καθοριστικό παράγοντα επιτυχίας σε ομάδα επιπέδου playoff. Τα καλά του χρόνια έχουν περάσει όσο αναφορά το σκοράρισμα, την ταχύτητα και την αθλητικότητα αλλά η ικανότητα του να ηγείται, να πασάρει και να αφήνει το στίγμα του παραμένει η ίδια. Είναι ο παίχτης που έλειπε δίπλα στον Booker και τους υπόλοιπους ταχυδύναμους παίχτες που έχουν μαζέψει οι Suns. 

Ο Jalen Smith είναι επίσης μια αξιοσημείωτη κίνηση στο draft και περιμένω πολύ την εξέλιξη του. Οι Suns τον επέλεξαν στο No. 10 του draft και έτσι απέκτησαν δεύτερο μεγάλο prospect στην frontline μετά τον Ayton. Η αλήθεια είναι ότι πολλοί περίμεναν να επιλέξουν κάποιο guard, αλλά ο Smith αξίζει το ρίσκο αφού είναι ένας σύγχρονος ψηλός με τα όλα του. Σούπερ αθλητικός, πολύ μακρύ κορμί και εξαιρετικό παιχνίδι με πρόσωπο στο καλάθι. Δεν είναι ψηλός που του αρέσει να μένει στην ρακέτα και συχνά θα τον δούμε να λειτουργεί ως screener σε pick and pop δράσεις ή να είναι παίχτης αδύνατης πλευράς. Δεν θα γράψει μεγάλα νούμερα εξ αρχής αλλά έχει μεγάλο upside στο παιχνίδι του και επιλέχθηκε με φόντο να κουμπώσει σταδιακά δίπλα στον Ayton.

Οι Suns εντόπισαν την ανάγκη να προσθέσουν έναν ακόμη 3&D forward και το κάναν εμφατικά με τον Jae Crowder να υπογράφει για 3 χρόνια και $30M. Ο πρώην παίχτης κλειδί των Miami Heat, που διακρίνεται για την σκληράδα, την αμυντική του προσήλωση και το πολύ καλό του τρίποντο, θα είναι πλέον μέλος των ‘‘Ήλιων’’. Μαζί με τον Bridges αλληλοσυμπληρώνονται σε μεγάλο βαθμό στο 3 και προσφέρουν πολλές εναλλακτικές στο set παιχνίδι. Ο Crowder θα βοηθήσει και στο rebound αλλά και σε hustle plays που πολλές φορές κρίνουν παιχνίδια. Πάρα πολύ καλή κίνηση, σε καλή τιμή και στην θέση που υπήρχε ανάγκη.

Βροντερό παρών από τους Suns που έδειξαν τα δόντια τους και την διάθεση να χτίσουν έναν δυνατό σύνολο γύρω από τον superstar Devin Booker. Θα είναι από τις πιο fun to watch ομάδες και μπορούν (επιτέλους) να επιστρέψουν στα playoffs.

SAN ANTONIO SPURS      

Spurs fan εδώ από εποχή Tim Duncan, Manu Ginobili και Tony Parker. Όσο και αν περνούν τα χρόνια, εκείνη η ομάδα θα αποτελεί αξεπέραστο όριο για το franchise του Texas. Οι Spurs εξακολουθούν να βρίσκονται σε μεταβατικό στάδιο από μια dominant εποχή που διήρκησε σχεδόν 20 χρόνια. Δεν είναι εύκολο πράγμα να ξαναχτίσεις ένα τόσο ανταγωνιστικό σύνολο πάνω στις ίδιες αρχές του ομαδικού μπάσκετ και της συνεχούς κίνησης.

Grading the San Antonio Spurs' 2020 NBA offseason

Κλείνω την μικρή παρένθεση και πάω στις κινήσεις της φετινής offseason. Δεν μπορούν να ειπωθούν και πολλά, η ομάδα συμβιβάζεται στις ανανεώσεις των role players όπως ο Jakob Poeltl και στην επιλογή παιχτών από το draft που ταιριάζουν στα θέλω του Pop.

O Devin Vassell ήταν ο παίχτης του φετινού draft που φώναζε από μακριά ότι είναι Spurs material. Και τι εννοώ με τον όρο spurs material;

 Είναι γνωστό ότι στο San Antonio ψάχνουν πάντα two-way παίχτες, δίνοντας έμφαση στο αμυντικό potential και στο υψηλό IQ. Δεν θα προτιμηθεί ένας καλός σκόρερ από έναν versatile αμυντικό, ούτε ένας αθλητικός forward αντί ενός τεχνικά άρτιου σουτέρ. Δίνεται μεγαλύτερη έμφαση στην νοοτροπία του παίχτη, το work ethic του και το κατά πόσο κάνει σωστά τα βασικά του αθλήματος. 

Ο Vassell έχει ακριβώς αυτά τα στοιχεία. Χαρακτηρίζεται από πολλούς ως ο πιο NBA-ready παίχτης του draft και είναι η επιτομή του έξυπνου αμυντικού παίχτη. Βγάζει τρομερό effort, έχει πολύ ενεργά χέρια στην μπάλα, είναι συνέχεια σε εγρήγορση (δεν θα δώσει εύκολα καλάθια), έχει μέγεθος για guard και πολύ καλά πλάγια βήματα. Για να μην γίνομαι κουραστικός, ο Vassell αμυντικά είναι σε τρομερό επίπεδο και είναι πολύ έξυπνος παίχτης όμως είναι ερωτηματικό το επιθετικό του ταλέντο. Αν δουλέψει στα βασικά της επίθεσης τότε θα κάνει σίγουρα μια πολύ καλή καριέρα στην λίγκα και εύχομαι κυρίως στους Spurs. 

Πέραν του draft, είναι κοινό μυστικό ότι οι Spurs εξερευνούν την αγορά για τους DeRozan και Aldridge. Κυρίως ο πρώτος είναι trade target αρκετών ομάδων και αναμένεται να αποχωρήσει μέσα στην σεζόν, όσο έχει υψηλή αξία στην αγορά. Με τους Spurs δεν μπορεί να κάνει πρωταθλητισμό στην παρούσα φάση και θα ήταν και για τον ίδιο ιδανικό να κυνηγήσει την εξιλέωση στα playoff. 


MINNESOTA TIMBERWOLVES

Οι Timberwolves επέλεξαν τον Anthony Edwards στο No. 1 του draft και οποιαδήποτε άλλη κίνηση τους περνάει σε δεύτερη μοίρα. Δημιουργούν μια big three με τους Towns και Russell που επιθετικά μπορεί ναι γίνει dominant αλλά αμυντικά είναι ανεπαρκής.

2020 NBA Draft: Anthony Edwards selected by Timberwolves at No. 1

Αρχικά, η δικιά μου άποψη είναι ότι ο Edwards ήταν σωστή επιλογή. Δεν γινόταν να πάρουν τον Wiseman όταν υπάρχει ο Towns και επίσης δεν γινόταν να παίξουν μαζί δύο ball hogs όπως ο LaMelo και ο Russell. Δεδομένου ότι είχαν την πρόθεση και εν τέλη ανανέωσαν τον Malik Beasley στο 2, συμπλήρωσαν έτσι μία δυνατή starting-5 που έχει ισορροπία και μεγάλες δυνατότητες. 

Ο Edwards έχει πολύ μεγάλο ταλέντο που αν το αξιοποιήσει θα γίνει πολύ σύντομα All-Star. Όμως το work ethic του είναι συζητήσιμο και φαίνεται να παίρνει τα πράγματα λιγότερο σοβαρά από ότι πρέπει. Σε καθαρά τεχνικό κομμάτι δεν υστερεί σημαντικά σε κάποιο κομμάτι και έχει πλήθος επιλογών για να σκοράρει. Δεν φοβάται να πάει κατά μέτωπο και με μεγαλύτερα κορμιά και δεν φοβάται να χαλάσει τα στατιστικά του προκειμένου να βρει ρυθμό. Βέβαια αυτό σε συνδυασμό με τον Russell δεν είναι και ότι καλύτερο και ίσως υπάρξουν βραδιές που οι Wolves θα τα σπάσουν αλλά πιο μεγάλη σημασία έχει η πρόοδος.

Ο Beasley, λοιπόν, ανανέωσε για 4 χρόνια και $60M(!), όπως έκανε και ο Juancho Hernangomez για 3 χρόνια και $21M(!). Πολλά λεφτά για δύο παίχτες που έχουν έφεση στο μακρινό σουτ και έχουν δείξει ότι έχουν ταβάνι. Ο Beasley έπρεπε να μείνει γιατί είναι πολύ χρήσιμος στην άμυνα και είναι σταθερότατος σουτέρ αλλά ο Juancho είναι ξεκάθαρο liability στην άμυνα και δεν μπορεί να ανταπεξέλθει απέναντι σε δυνατότερα κορμιά που παίζουν στην ρακέτα και είναι καλοί rebounders. Ας προσθέσουμε και την επιστροφή, μέσω trade, του Ricky Rubio που θα δώσει το απαραίτητο veteran leadership σε ένα roster που είναι πολύ άπειρο. Παραμένει ένα καλό 2ο PG ο Rubio που έχει βελτιώσει το σουτ του και ξέρει τι πρέπει να δώσει στα 15-20 λεπτά που θα είναι στο παρκέ.

Ενδιαφέρουσα ομάδα στην Minnesota, σίγουρα θα υπάρξουν πολλά σκαμπανεβάσματα όμως το ζητούμενο είναι να βρεθεί επιθετική χημεία. Υπάρχει πολύ ταλέντο συσσωρευμένο, αλλά χωρίς καλό decision making και έναν ώριμο Russell, η χρονιά μπορεί να εκτροχιαστεί και ο καθένας να παίζει για τα νούμερα του.


SACRAMENTO KINGS

Λίγα αξιοσημείωτα πράγματα και φέτος στο Sacramento κατά την διάρκεια της offseason.

Αρχικά οι Kings αποφάσισαν να μην ματσάρουν την προσφορά για τον Bogdan Bogdanovic, μιας και θεώρησαν πολλά τα λεφτά για να τον κρατήσουν και θέλησαν να στηρίξουν τον Buddy Hield και το φετινό τους draft τον Tyrese Haliburton. Ναι μεν πολλά τα λεφτά για τον Σέρβο αλλά όταν το ταλέντο δεν περισσεύει στην ομάδα μερικές φορές χρειάζεται να χρυσοπληρώσεις. Δεν υπάρχει σωστό και λάθος στην προκειμένη φάση αλλά δεν υπάρχει πολυτέλεια να χάνονται παίχτες έτσι απλά. 

Η επιλογή Haliburton είναι εξαιρετική και είναι ένας παίχτης που κάλλιστα θα μπορούσε να επιλεχθεί και υψηλότερα από το No. 12 που εν τέλη κατέληξε.  Ένας εξαιρετικός off-ball παίχτης με πολύ δουλεμένο κορμί και σπουδαία αθλητικότητα. Ακατέργαστος στο να δημιουργεί το δικό του σουτ και γενικά επιθετικά αλλά είναι μεγάλο prospect που αν είχε πάει σε έναν λιγότερο προβληματικό οργανισμό θα έλεγα ότι σίγουρα θα αποδώσει άμεσα. Από την άλλη μερικές φορές αρκεί ένας παίχτης για να βγάλει από την μετριότητα ένα σύνολο και ίσως ο Tyrese είναι το ιδανικό fit δίπλα στον Fox. Η πορεία θα δείξει αλλά κρατήστε το όνομα γιατί σίγουρα θα απασχολήσει.

Κατά τα άλλα, επέστρεψε και ο παλιός γνώριμος Hassan Whiteside. Εντάξει κανονικά εδώ έπρεπε να μην κάνω σχόλιο αλλά ας πούμε ότι θα βοηθήσει στο rebound και σε rim protection. Γενικά όμως ο Whiteside κάνει πολύ περισσότερα πράγματα λάθος στο παρκέ παρά σωστά και έχει ελάχιστη όρεξη για αυτό και η πέρασή του ήταν σχεδόν μηδαμινή στην free agency.

OKLAHOMA CITY THUNDER

Τέλος, έμεινε η Oklahoma. Ο Sam Presti μας έδειξε για άλλη μια φορά πως είναι master στα trade και κάπως έτσι έχει μαζέψει 18 first round picks μέχρι το draft του 2027! Καθόλου άσχημα κύριε Presti.

Αντάλλαξαν όλα τα assets της ομάδας σε έμψυχο δυναμικό, πλην του Shai Gilgeous Alexander που είναι το μέλλον της ομάδας. Κατανόησαν ότι πέρυσι η ομάδα έκανε υπέρβαση και μόνο που έφτασε στα playoffs και έφτασε μια ανάσα από το να αποκλείσει τους Rockets. Συνέχισαν ότι ξεκίνησαν με την ανταλλαγή του Paul George και του Russell Westbrook και είναι σε θέση ισχύος για ένα ολικό rebuilding. 

OKC Thunder: Sam Presti's greatest magic act occurred a year ago today

Ο Presti στην φετινή offseason ολοκλήρωσε 13 trade! Ίσως και αριθμός ρεκόρ σε τόσο σύντομο χρονικό διάστημα. Μεγιστοποίησε έτσι τις πιθανότητες να διαλέξει κάποιον μελλοντικό star στα επόμενα draft και αν είναι τυχερός να χτίσει μια ομάδα ανάλογου ταλέντου με εκείνη των Westbrook, Durant, Harden. Μερικές φορές στον αθλητισμό είναι σημαντικό να κατανοείς πότε κλείνει ένας κύκλος. Το fan base των Thunder δεν χρειάζεται να υπομείνει ούτε αμέτρητες σεζόν αναδόμησης όπως π.χ. οι Sixers προ 5ετίας, ούτε μια μέτρια ομάδα που δεν κάνει contend αλλά δεν κάνει και rebuild. Μέση λύση δεν υπάρχει σε τέτοιες περιπτώσεις και ο Presti γνωρίζει καλύτερα από τον καθένα μας τον τρόπο για επαναφέρει την Oklahoma στο μπασκετικό προσκήνιο.

Με τα πολλά πάρε δώσε, ο Al Horford γλίτωσε από το να γίνει trade στο trade και έμεινε στο roster μαζί με τον Theo Maledon που είναι άγουρος ακόμα αλλά έχει προσόντα να εξελιχθεί σε καλό two-way PG.

Επίσης επέλεξαν στο draft ένα ‘’δικό μας’’ παιδί, τον Aleksej Pokusevski. Ο Poku είναι επίσης ανέτοιμος για τέτοιο επίπεδο, θέλει πολύ δουλειά τεχνικά και μυϊκή μάζα για να φτάσει στο σημείο να είναι ανταγωνιστικός σε τόσο υψηλό επίπεδο. Έχει όμως χαρίσματα point forward που είναι δυσεύρετα ειδικά όταν συνδυάζονται με τόσο μακρύ κορμί. Ας μην ξεχνάμε ότι οι περισσότεροι παίχτες που πάνε στην Αμερική σε τόσο μικρή ηλικία είναι αρκετά ακατέργαστοι και χρειάζονται χρόνο για να προσαρμοστούν στις σωματικές απαιτήσεις και τον ρυθμό του NBA. 

OKC Thunder: B/R excited about one surprise player in 2020-21

Στο roster επίσης έμειναν μετά από απανωτά trade οι Trevor Ariza και Justin Jackson. Ο Ariza πλησιάζει προς την απόσυρση και δεν έχει πολλά να δώσει αγωνιστικά, ίσως αποτελέσει και αντάλλαγμα σε νέο trade, ενώ ο Jackson δεν έχει δικαιώσει τις προσδοκίες και ψάχνει την δική του εξέλιξη σε έναν οργανισμό που θα δώσει πολλές ευκαιρίες τα επόμενα χρόνια. Ο George Hill επίσης είναι πολυτέλεια σε εμπειρία για αυτό το roster και μπορεί να είναι ο μέντορας σε τεχνικό και πνευματικό επίπεδο τόσο του Alexander όσο και του Maledon. 

Οι Thunder πιθανόν θα είναι ενεργοί και μέσα στην σεζόν αφού ο μόνος untouchable στο roster τους είναι ο Alexander. Οι Thunder είναι υπόδειγμα ομάδας που δρα άμεσα όταν πρέπει και για αυτό στο κοντινό μέλλον θα τους δούμε να επιστρέφουν στα playoffs και στην διεκδίκηση του πολυπόθητου τίτλου που άγγιξαν 2 φορές ανεπιτυχώς.

EPILOGUE

Κάπου εδώ κλείνει το review των κινήσεων των 30 ομάδων που όπως κάθε χρόνο έχει πολύ ενδιαφέρον και μας δίνει τροφή για σκέψη σχετικά με την δυναμική κάθε οργανισμού, κάθε general manager και την κατεύθυνση που θέλει να ακολουθήσει ο κάθε οργανισμός. Εύχομαι να σας άρεσε η πρώτη μου προσπάθεια πάνω στο αντικείμενο και περιμένουμε μια περίεργη σεζόν, χωρίς κόσμο σε πρώτη φάση, να μας κρατήσει το ενδιαφέρον μέχρι τέλους για τον τίτλο.

NBA OFFSEASON 2020-WESTERN CONFERENCE