Ο 26χρονος άσος του Ολυμπιακού επιβεβαιώνει ότι το πηγαίο ταλέντο που συνοδεύεται από σκληρή δουλειά, σωστή νοοτροπία και περιβάλλον εμπιστοσύνης, είναι βέβαιο ότι θα φέρει σπουδαία αποτέλεσματα.

Οι λόγοι που υπήρχαν μεγάλες προσδοκίες

Το προηγούμενο καλοκαίρι, ένα από τα πιο σημαντικά ζητήματα που απασχόλησαν τον Ολυμπιακό ήταν η περίπτωση του Σάσα Βεζένκοφ, το συμβόλαιο του οποίου έληγε. Ήταν δεδομένο ότι ο παίκτης αρέσει πολύ στον κόουτς Μπαρτζώκα, καθώς επίσης και ότι διαθέτει τα στοιχεία για να καθιερωθεί ως μια πολύτιμη μονάδα καλής ομάδας επιπέδου Ευρωλίγκας.

Ο 25χρονος, τότε, ύψους 2.06 φόργουορντ, ξεχώριζε για την έφεση που έχει στα σουτ από την περίμετρο, αλλά θα έπρεπε 1ον να δουλέψει κι άλλα στοιχεία του παιχνιδού, στα οποία υστερούσε σημαντικά και 2ον να παρουσιάσει διάρκεια στην απόδοσή του, μιας και το όποιο καλό δείγμα είχε δείξει, ήταν σε σύντομο χρονικό διάστημα.

Η σωματοδομή, το ύψος, η αντίληψη του παιχνιδιού και, κυρίως, η ικανότητα στη περιφερειακή εκτέλεση, ήταν εκεί. Αυτό που έλειπε, αλλά υπήρχε η πεποίθηση ότι μπορεί να βελτιωθεί σημαντικά, ήταν η ενδυνάμωση, η ταχύτητα, ο πλουραλισμός και η συνέπεια στην απόδοσή του.

Σκεπτόμενοι, λοιπόν, έναν παίκτη σε καλή ηλικία που έδειχνε ότι έχει ικανότητες, καλές προοπτικές και, ειδικά, όρεξη για δουλειά, υπήρχε η πίστη ότι τόσο ο Ολυμπιακός όσο και ο παίκτης, μόνο κερδισμένοι μπορούν να βγουν απο τη συνέχιση της συνεργασίας τους. Το κατά πόσο, ήταν εν πολλοίς στο χέρι και το μυαλό του Σάσα, καθώς και στην αξιοποίησή του από τον κόουτς Μπαρτζώκα.

Για να βαδίσουμε στον παραπάνω δρόμο, θα έπρεπε αρχικά να επιτευχθεί συμφωνία ανανέωσης της συνεργασίας, όπως και έγινε, για τα επόμενα δύο χρόνια. Λίγους μήνες αργότερα, και παρά την αποτυχία της ομάδας να επιστρέψει στα πλέι οφ της Ευρωλίγκας, έχει ξεκινήσει να κεφαλαιοποιείται σημαντικά η πίστη του Σάσα στον εαυτό του, της ομάδας προς τον Σάσα και αντιστρόφως. Με τρόπο, μάλιστα, εντυπωσιακό.

Τι κουβαλούσε στη πλάτη

Ο Βεζένκοφ είχε δώσει εντυπωσιακά δείγματα από το ξεκίνημα της επαγγελματικής του καριέρας, όντας από το 2011 έως το 2015 στον Άρη. Με τους Θεσσαλονικείς καθιερώθηκε σε αντρικό επίπεδο και έφτασε έπειτα από 2 σεζόν, να ανακηρύσσεται δις καλύτερος νέος παίκτης του Πρωταθλήματος, καθώς επίσης και τη σεζόν 2014-15, πρώτος σκόρερ και MVP της κανονικής διάρκειας. Συν τοις άλλοις, διακρίθηκε και σε άλλες κατηγορίες, μιας και ήταν ο 2ος ριμπάουντερ, ο 4ος σε εύστοχα τρίποντα και ο 5ος σε κερδισμένα φάουλ παίκτης της λίγκας. Αυτά, σε ηλικία 20-21 ετών.  Τα μηνύματα για μια πολύ ενδιαφέρουσα και ελπιδοφόρα περίπτωση είχαν σταλεί έντονα…

Ακολούθησε η μεταγραφή του στη Μπαρτσελόνα, σε μια χρονική φάση όπου όλο το τμήμα μπάσκετ των Καταλανών βρισκόταν σε κακή περίοδο. Η περίοδος αποδείχτηκε στείρα και για τον ίδιο, δίχως να καταφέρει είτε να βελτιωθεί σημαντικά είτε να πάρει ουσιαστικές ευκαιρίες.

Ακολούθως, ο Ολυμπιακός που πίστευε στον Σάσα τον έφερε στον Πειραιά και ο παίκτης γνώριζε ότι «έχει μείνει πίσω». Θα έπρεπε να δουλέψει πολύ για να κερδίσει κάποιο, αρχικά, απ’το χαμένο έδαφος και, σταδιακά, να κερδίσει χρόνο συμμετοχής και ενεργό ρόλο στο αγωνιστικό σκέλος.

Τη 1η σεζόν, υπό τις οδηγίες του κόουτς Μπλατ, παρότι ξεκίνησε δυναμικά τον 1ο μήνα στην Ευρωλίγκα (μ.ο. 18΄με 9π 4ρ.), σύντομα βρέθηκε πίσω στο ροτέισον και ουδέποτε επανήλθε ως σημαντικό κομμάτι του. Προς το τέλος της regular season και με την ομάδα να βρίσκεται σε αγωνιστική κατακόρυφη πτώση, πήρε ξανά κάποιες ευκαιρίες, στις οποίες, ωστόσο, δεν κατάφερε να είναι θετικός, ούτε στο δυνατό του στοιχείο, που τότε ήταν μόνο το τρίποντο (4π. 2ρ. με μόλις 6/29τρ. που μεταφράζεται σε 20.7%).

Το ξεκίνημα της επόμενης σεζόν ήταν πολύ δύσκολο για τον ίδιο, μιας και ο κόουτς Κεμζούρα που καθοδήγησε από τη 2η αγωνιστική την ομάδα, τον χρησιμοποιούσε από καθόλου έως ελάχιστα. Οι Πρίντεζης και Ρούμπιτ κάλυπταν τη θέση, με τον Κουζμίνσκας να παίρνει, επίσης, κάποιες φορές χρόνο στο 4. Η διακοπή της συνεργασίας με τον τελευταίο, έφερε κάποιες ανακατατάξεις στο ροτέισον, με τον Βεζένκοφ να παίρνει και να αξιοποιεί τις πρώτες ουσιαστικές ευκαιρίες. Ακολούθησε ένα διάστημα δύο μηνών, όπου αγωνιζόταν κατά μ.ο. 19΄ με σχεδόν 10π. με 50% στο τρίποντο (11/22), προτού συμβεί μια καθοριστική αλλαγή τόσο για τον Ολυμπιακό όσο και για τον ίδιο τον παίκτη.

Η επιστροφή του Γιώργου Μπαρτζώκα.

Τα «μηνύματα που έστειλε» με το δυναμικό κλείσιμο της σεζόν

Έχοντας μείνει εκτός τροχιάς πλέι οφ, ο κόουτς Μπαρτζώκας προσπάθησε μεν να κλείσει με καλό τρόπο η ομάδα τη σεζόν, αλλά, παράλληλα, δούλευε καταστάσεις και για την επόμενη. Μία εξ αυτών ήταν ο ρόλος του Σάσα Βεζένκοφ, ο οποίος θα ήταν ξεκάθαρα αναβαθμισμένος. Στα 9 ματς που ακολούθησαν, προ της οριστικής διακοπής λόγω της πανδημίας, ο Βεζένκοφ αγωνίστηκε κατά μ.ο. 19’, με 11,5π. 2,3ρ. και 39,4% στο τρίποντο.

Εν όψει της τρέχουσας σεζόν, η φροντ λάιν είχε σχηματιστεί με τέτοιο τρόπο, ώστε να υπάρχει χώρος για τον Βεζένκοφ να καθιερωθεί ως το 1ο τεσσάρι του Ολυμπιακού. Ήταν στο χέρι του φυσικά και το μετουσίωσε σε πράξη. Είναι γνωστό ότι πέρυσι το καλοκαίρι ο Βεζένκοφ αφιέρωσε πολύ χρόνο σε προπονήσεις ατομικής βελτίωσης. Τα αποτελέσματα έμενε να φανούν στο παρκέ. Και ήταν, από νωρίς, παραπάνω από ενθαρρυντικά…

Χωρίς σκληρή δουλειά δεν θα άλλαζε επίπεδο ως παίκτης 

Το εξαιρετικό σουτ εμφανιζόταν με συνέπεια κοντά στα επίπεδα του 40%, όμως άλλα ήταν τα πράγματα που φανέρωναν την αγωνιστική αναβάθμιση του Σάσα. Με πιο δυνατό, πλέον, κορμό, κέρδιζε περισσότερες μάχες στη ρακέτα, συχνά απέναντι σε τεσσάρια μεγαλύτερης δύναμης και πιο πολλών κιλών. Δεν έχανε εύκολα τη θέση του, δεν φοβόταν τις επαφές και δεν περιοριζόταν απλά στο να βρίσκει καλά σουτ από τη περιφέρεια.

Ταυτόχρονα, η αλλαγή στη ταχύτητα και την έκρηξη ήταν εμφανής. Ένα κορμί ύψους 2.06μ. θα πρέπει να δουλέψει πολύ τα πόδια του για να μπορεί να ακολουθήσει κοντύτερους, ή ακόμα και ισοϋψείς παίκτες. Διαφορετικά, ο Βεζένκοφ θα κινδύνευε να μετουσιωθεί σε έναν πολύ μονοδιάστατο παίκτη, που πέραν του τριπόντου δε θα μπορούσε να βοηθήσει ουσιαστικά και σε άλλους τομείς, καθώς επίσης και σε έναν κάτω του μετρίου αμυντικό.

Τα ματς στην Ευρωλίγκα διαδέχονταν το ένα το άλλο και κατά τη διάρκεια του 1ου γύρου, που η ομάδα δεν αντιμετώπιζε σημαντικά προβλήματα τραυματισμών ο Βεζένκοφ έπαιρνε κατά μ.ο. 19’ συμμετοχής (δεν συμπεριλαμβάνονται τα 2 παιχνίδια με ΤΣΣΚΑ και Ερυθρό Αστέρα που αγωνίστηκε ελάχιστα επειδή μόλις είχε επιστρέψει στη δράση από τον κορονοϊό που είχε προσβληθεί). Με 9π. 4ρ. και 52% στα τρίποντα ο Σάσα είχε αρχίσει να κερδίζει πρωταγωνιστικό ρόλο στην ιεραρχία του ροτέισον.

Με το ξεκίνημα του 2ου γύρου, οι μαζεμένες ήττες σε 1,5 μήνα άφησαν τον Ολυμπιακό, ουσιαστικά, εκτός διεκδίκησης της οχτάδας. Αντιστρόφως ανάλογη ήταν και εξακολουθεί αν είναι, η παρουσία του Βεζένκοφ. Πέραν της δουλειάς και της βελτίωσης του ίδιου, υπήρξαν και κάποιες συγκυρίες, αρνητικές και στενάχωρες για την ομάδα, που του άφησαν περισσότερο χώρο δράσης.

  • Ο σοβαρός, όπως αποδείχτηκε, τραυματισμός του Παπανικολάου που δεν αγωνίστηκε καθόλου στο 2ο μισό της σεζόν.
  • Η κάκιστη αγωνιστική παρουσία του Έλις, μετατόπισε για περισσότερα, του αρχικού σχεδιασμού, λεπτά τον θετικό και πιο ουσιαστικό του Αμερικανού, Ζαν Σαρλ στη θέση 5.
  • Η μέτρια προς κακή παρουσία του Χάρισον (με ευθύνη τόσο του ίδιου όσο και της αξιοποίησής του από τον κόουτς κατά την άποψη του γράφοντα), καθώς και η επιθετική ανυπαρξία του Τζένκινς, έκαναν τον εντυπωσιακό ΜακΚίσικ να παίζει κατά βάση στο 2, δίνοντας στον Βεζένκοφ σημαντικά λεπτά και στη θέση 3.

Τα παραπάνω, ωστόσο, δε θα έφερναν εκ των ων ουκ άνευ την εντυπωσιακή άνοδο της απόδοσης του Βεζένκοφ.  Γιατί περί εντυπωσιακής πρόκειται όταν σε 12 αναμετρήσεις η πληθωρική παρουσία του έχει συνοδευτεί με τα ακόλουθα νούμερα:

29’ συμμετοχής με 14π. 7ρ. με 29/69 τρίποντα, δηλ. 42%, που είναι ακόμα πιο ετυπωσιακό γιατί διαμορφώνεται σε αυτό το εξαιρετικό ποσοστό, κατόπιν παγματικά πολλών προσπαθειών, κάτι πο συνιστά και πιο δύσκολο.

Σε πολλές από αυτές τις αναμετρήσεις, ο Βεζένκοφ αποτελεί το σημείο αναφοράς του Ολυμπιακού. Τον παίκτη με τη πιο πληθωρική συνεισφορά στο παρκέ, με τον πιο πολυδιάστατο ρόλο, που δεν υστερεί σε κανέναν τομέα του παιχνδιού. Είναι χαρακτηριστικό, ότι πολλάκις έχουμε δει το Βεζένκοφ να ανταποκρίνεται αποτελεσματικά στην άμυνα με αλλαγές, να εκμεταλλεύεται τα πιο γρήγορα, πλεόν, πόδια του, βάζοντας σωστά το κορμί κερδίζοντας επιθετικά φάουλ ή περιορίζοντας τη δράση ακόμα και αντίπαλων γκαρντ. Να είναι ο πιο συνεπής ριμπάουντερ της ομάδας, μέσα σε μια αδύναμη, μεν, φροντ λάιν, αλλά παίζοντας «στα κόκκινα» πολύ συχνά για σχεδόν 30+ λεπτά ανά αγώνα, αυτό μόνο εύκολο δεν είναι.

Ως «κερασάκι» αυτής της μεγάλης βελτίωσης, ήρθε και η εκκωφαντική εμφάνιση στη τελευταία νίκη της ομάδας στο Βερολίνο που τον ανέδειξε σε MVP όλης της αγωνιστικής…

Όλα τα παραπάνω, συνηγορούν στο γεγονός ότι ο Βεζένκοφ μπορεί και κάνει, πλέον, όλα όσα απαιτούνται για να λογίζεται ένας παίκτης της θέσης του, στα τοπ “stretch-4” της Ευρώπης.

Η συνέχεια αναμένεται με μεγάλο ενδιαφέρον και ανυπομονησία. Όχι μόνο για το υπόλοιπο της τρέχουσας σεζόν, ούτε καν αποκλειστικά για την επόμενη. Αλλά γενικότερα για το μέλλον του Σάσα Βεζένκοφ στον Ολυμπιακό, το οποίο είναι και πρέπει να είναι στο Λιμάνι και μετά το πέρας του ισχύοντος συμβολαίου…

Άλλο η «υπεραξία» και άλλο η «αξία» που επιβάλλεται να επιβραβευτεί

Στον Ολυμπιακό προσπαθούν να κλείσουν τη σεζόν με καλό αγωνιστικό πρόσωπο και νίκες, ωστόσο, είναι δεδομένο ότι η προσοχή στρέφεται σταδιακά και στην επόμενη χρονιά. Σε μια σεζόν όπου ο Γιώργος Μπαρτζώκας ξέρει ότι υπάρχουν ήδη βασικά στοιχεία του κορμού, σημαντικά συμπληρώματα, καθώς επίσης είναι γνωστά τα στοιχεία παικτών και οι θέσεις που απαιτείται σημαντική ενίσχυση. Ο Σάσα Βεζένκοφ θα συνεχίσει να είναι πολύ σημαντικό μέλος του κορμού και διαθέτει ένα συνολικό πακέτο που σπανίως συναντάται στην Ευρώπη. Ηλικία, εθνικότητα (μιας και παρότι Βούλγαρος, λογίζεται ως Έλληνας έχοντας και την υπηκοότητα), αγωνιστικό προφίλ, προοπτική περαιτέρω βελτίωσης. Ο Ολυμπιακός οφείλει να τον διατηρήσει στην ομάδα και να κάνει ό,τι περνάει από το χέρι του για να συμβεί αυτό για αρκετά χρόνια ακόμη.

Με τη σωστή, χρονικά και ηθικά, προσέγγιση και μια δίκαιη επιβράβευση, να «δέσει» τον παίκτη στον Πειραιά και να συνεχιστεί μια συνεργασία που άξιζε να ξεκινήσει, άξιζε να στηριχτεί και αξίζει να εξακολουθεί να αποφέρει καρπούς για το καλό του Ολυμπιακού.

Σάσα Βεζένκοφ: H εξέλιξη σε κορυφαίο “stretch 4”